Žaby

Archaeobatrachia
Mesobatrachia
Neobatrachia –
Zoznam čeľadí anuránov

Žaba je obojživelník z radu Anura (čo znamená „bez chvosta“, z gréckeho an-, bez + oura, chvost), ktorý sa predtým označoval ako Salientia (latinsky saltare, skákať). Názov žaba pochádza zo staroanglického frogga,[1] (porovnaj staronórske frauki, nemecké Frosch, starší holandský zápis kikvorsch), príbuzného so sanskritským plava (žaba), pravdepodobne odvodeného od protoindoeurópskeho praw = „skákať“[2].

Dospelé žaby sa vyznačujú dlhými zadnými nohami, krátkym telom, pavučinovými prstami, vyčnievajúcimi očami a absenciou chvosta. Väčšina žiab vedie polovodný spôsob života, ale ľahko sa pohybuje po súši skákaním alebo šplhaním. Vajíčka zvyčajne kladú do kaluží, rybníkov alebo jazier a ich larvy, nazývané pulce, majú žiabre a vyvíjajú sa vo vode. Dospelé žaby sa živia mäsožravou stravou, ktorú tvoria najmä článkonožce, sasanky a ulitníky. Žaby sú najnápadnejšie svojím volaním, ktoré je počuť v noci alebo cez deň, hlavne v období párenia.

Rozšírenie žiab siaha od tropických až po subarktické oblasti, ale väčšina druhov sa vyskytuje v tropických dažďových lesoch. Žaby zahŕňajú viac ako 5 000 opísaných druhov a patria medzi najrozmanitejšie skupiny stavovcov. Populácie niektorých druhov žiab však výrazne klesajú.

Medzi žabami a ropuchami sa často rozlišuje na základe ich vzhľadu, ktorý je spôsobený konvergentnou adaptáciou tzv. ropúch na suché prostredie; toto rozlišovanie však nemá taxonomický základ. Jediná čeľaď, ktorá má výlučne spoločný názov „ropucha“, je Bufonidae, ale mnohé druhy z iných čeľadí sa tiež nazývajú „ropuchy“ a druhy v rámci rodu Atelopus sa označujú ako „harlekýnske žaby“.

Ropucha ohnivá (Bombina bombina)

Rad Anura obsahuje 5250 druhov v 33 čeľadiach, z ktorých najbohatšie na druhy sú čeľade Leptodactylidae (1100 druhov), Hylidae (800 druhov) a Ranidae (750 druhov). Približne 88 % druhov obojživelníkov tvoria žaby.

Používanie bežných názvov „žaba“ a „ropucha“ nemá taxonomické opodstatnenie. Z taxonomického hľadiska sú všetci členovia radu Anura žaby, ale len členovia čeľade Bufonidae sa považujú za „pravé ropuchy“. Používanie termínu „žaba“ v bežných názvoch sa zvyčajne vzťahuje na druhy, ktoré sú vodné alebo polovodné s hladkou a/alebo vlhkou kožou, a termín „ropucha“ sa vo všeobecnosti vzťahuje na druhy, ktoré sú skôr suchozemské so suchou, bradavičnatou kožou. Výnimkou je ropucha ohnivá (Bombina bombina): hoci má mierne bradavičnatú kožu, uprednostňuje vodné prostredie.

Žaby a ropuchy sa všeobecne delia do troch podradov: Archaeobatrachia, ktorá zahŕňa štyri čeľade primitívnych žiab; Mesobatrachia, ktorá zahŕňa päť čeľadí vývojovo prechodnejších žiab; a Neobatrachia, ktorá je zďaleka najväčšou skupinou a zahŕňa zvyšných 24 čeľadí „moderných“ žiab, vrátane väčšiny bežných druhov na celom svete. Neobatrachia sa ďalej delí na Hyloidea a Ranoidea.[3] Táto klasifikácia je založená na takých morfologických znakoch, ako je počet stavcov, stavba prsného pásu a morfológia pulcov. Hoci je táto klasifikácia do veľkej miery prijímaná, o vzťahoch medzi čeľaďami žiab sa stále diskutuje. Budúce štúdie molekulárnej genetiky by mali čoskoro priniesť ďalšie poznatky o evolučných vzťahoch medzi čeľaďami žiab[4].

Niektoré druhy anuránov sa ľahko krížia. Napríklad žaba jedlá (Rana esculenta) je krížencom žaby bazénovej (R. lessonae) a žaby močiarnej (R. ridibunda). Bombina bombina a Bombina variegata podobne tvoria hybridy, hoci tie sú menej plodné, čím vzniká hybridná zóna.

Morfológia žiab je medzi obojživelníkmi jedinečná. V porovnaní s ostatnými dvoma skupinami obojživelníkov (salamandry a pásomnice) sú žaby nezvyčajné, pretože v dospelosti nemajú chvost a ich nohy sú prispôsobené skôr na skákanie ako na chôdzu. Fyziológia žiab je vo všeobecnosti podobná fyziológii ostatných obojživelníkov (a líši sa od ostatných suchozemských stavovcov), pretože kyslík môže prechádzať cez ich vysoko priepustnú kožu. Táto jedinečná vlastnosť umožňuje žabám „dýchať“ prevažne cez kožu. Keďže kyslík je rozpustený vo vodnom filme na koži a odtiaľ prechádza do krvi, koža musí zostať stále vlhká; to robí žaby citlivými na mnohé toxíny v prostredí, z ktorých niektoré sa môžu podobne rozpúšťať vo vrstve vody a prechádzať do ich krvného obehu. To môže byť príčinou poklesu populácie žiab.

Mnohé vlastnosti nie sú spoločné pre všetkých približne 5250 opísaných druhov žiab. Niektoré všeobecné charakteristiky ich však odlišujú od ostatných obojživelníkov. Žaby sú zvyčajne dobre prispôsobené na skákanie, majú dlhé zadné nohy a predĺžené členkové kosti. Majú krátku chrbticu s maximálne desiatimi voľnými stavcami, po ktorých nasleduje zrastená chvostová kosť (urostyl alebo coccyx), čo zvyčajne vedie k bezchvostému fenotypu.

Žaba Tylerova (Litoria tyleri) má veľké prstové vankúšiky a pavučinovité nohy.

Stavba chodidiel a nôh sa u jednotlivých druhov žiab značne líši, čiastočne v závislosti od toho, či žijú prevažne na zemi, vo vode, na stromoch alebo v norách. Žaby sa musia vedieť rýchlo pohybovať vo svojom prostredí, aby ulovili korisť a unikli predátorom, a k tomu im pomáha množstvo prispôsobení.

Mnohé žaby, najmä tie, ktoré žijú vo vode, majú pavučinové prsty. Stupeň, do akého sú prsty na nohách opásané, je priamo úmerný času, ktorý daný druh žije vo vode. Napríklad úplne vodná africká trpasličia žaba (Hymenochirus sp.) má úplne pavučinaté prsty, zatiaľ čo prsty stromovej žaby Whiteovej (Litoria caerulea), stromového druhu, sú pavučinaté len z polovice alebo štvrtiny.

Arborealné žaby majú „prstové vankúšiky“, ktoré im pomáhajú uchopiť zvislé povrchy. Tieto vankúšiky, umiestnené na koncoch prstov, nepôsobia na základe sania. Povrch podložky sa skladá zo vzájomne prepojených buniek, pričom medzi susednými bunkami je malá medzera. Keď žaba vyvíja tlak na podložky na prstoch, vzájomne sa blokujúce bunky zachytávajú nerovnosti na podklade. Malé medzery medzi bunkami odvádzajú všetku vlhkosť z podložky okrem tenkej vrstvy a udržujú priľnavosť vďaka kapilarite. To žabe umožňuje uchopiť hladký povrch a nefunguje, keď sú vankúšiky príliš vlhké[5].

U mnohých stromových žiab zväčšuje plochu, ktorou sa dotýkajú substrátu, malá „interkalárna štruktúra“ v každom prste. Okrem toho, keďže skákanie po stromoch môže byť nebezpečné, mnohé stromové žaby majú bedrové kĺby, ktoré umožňujú skákanie aj chôdzu. Niektoré žaby, ktoré žijú vysoko na stromoch, majú dokonca medzi prstami na nohách prepracované pásy, podobne ako vodné žaby. U týchto stromových žiab umožňujú pavučiny žabám „padák“ alebo ovládanie kĺzania z jednej polohy v korunách stromov na druhú[6].

Žaby žijúce na zemi vo všeobecnosti nemajú prispôsobenia vodných a stromových žiab. Väčšina z nich má menšie vankúšiky na prstoch, ak vôbec nejaké má, a málo pavučín. Niektoré zemné žaby majú predĺženie prstov na nohách – metatarzálny tuberkulus – ktoré im pomáha pri hrabaní. Zadné končatiny pozemných žiab sú svalnatejšie ako u vodných a stromových žiab.

Aj keď druhy žiab môžu používať rôzne spôsoby pohybu (beh, chôdza, kĺzanie, plávanie a šplhanie), viaceré z nich sú buď zdatné v skákaní, alebo pochádzajú od predkov, ktorí boli na tento účel modifikovaní, pričom morfológia ich pohybového aparátu je z veľkej časti modifikovaná. Holenná, lýtková a tarzálna kosť sa spojili do jednej silnej kosti, rovnako ako vretenná a lakťová kosť na predných končatinách (ktoré musia tlmiť nárazy pri dopade). Metatarzálne kosti sa predĺžili, aby sa predĺžila dĺžka nohy a žaba mohla dlhšie tlačiť na zem počas skoku. Chrbticová kosť sa predĺžila a vytvorila pohyblivý kĺb s krížovou kosťou, ktorý u špecializovaných skokanov, ako sú Ranidy alebo Hylidy, funguje ako ďalší kĺb končatiny, ktorý ešte viac posilňuje skoky.

Doporučujeme:  Predná biela komisúra

Žaba púzdrová (Assa darlingtoni) maskovaná na listovom podklade.

Mnohé žaby dokážu absorbovať vodu priamo cez kožu, najmä v oblasti panvy. Priepustnosť žabej kože však môže viesť aj k strate vody. Niektoré stromové žaby znižujú straty vody pomocou vodotesnej vrstvy kože. Iné majú prispôsobené správanie na šetrenie vodou vrátane nočnej aktivity a odpočinku v polohe, ktorá šetrí vodu. V tejto polohe žaba leží s prstami na nohách a prstami na rukách zastrčenými pod telom, resp. bradou, pričom medzi telom a podkladom nie je žiadna medzera. Niektoré druhy žiab odpočívajú aj vo veľkých skupinách, pričom sa dotýkajú kože susednej žaby. Tým sa znižuje množstvo kože vystavenej vzduchu alebo suchému povrchu, a tým sa znižuje strata vody. Tieto adaptácie znižujú stratu vody len natoľko, že sú vhodné pre prevažne stromovú existenciu a nie sú vhodné pre suché podmienky.

Kamufláž je bežným obranným mechanizmom žiab. Väčšina maskovaných žiab je nočných, čo zvyšuje ich schopnosť ukrývať sa. Nočné žaby si zvyčajne počas dňa nájdu ideálnu maskovanú polohu na spánok. Niektoré žaby majú schopnosť meniť farbu, ale tá je zvyčajne obmedzená na odtiene jednej alebo dvoch farieb. Napríklad stromová žaba biela mení odtiene zelenej a hnedej farby. Znaky ako bradavice a kožné záhyby sa zvyčajne vyskytujú u žiab žijúcich na zemi, kde by ich hladká koža účinne nezamaskovala. Stromové žaby majú zvyčajne hladkú kožu, čo im umožňuje maskovať sa ako listy.

Niektoré žaby menia farbu medzi dňom a nocou, pretože svetlo a vlhkosť stimulujú pigmentové bunky a spôsobujú ich zväčšovanie alebo zmenšovanie.

Jedovatá žaba Oophaga pumilio obsahuje množstvo alkaloidov, ktoré odrádzajú predátorov.

Mnohé žaby obsahujú mierne toxíny, ktoré ich robia nechutnými pre potenciálnych predátorov. Napríklad všetky ropuchy majú veľké jedovaté žľazy – príušné žľazy – umiestnené za očami na vrchole hlavy. Niektoré žaby, ako napríklad niektoré jedovaté šípové žaby, sú obzvlášť jedovaté. Chemické zloženie toxínov v žabách sa líši od dráždivých látok po halucinogény, kŕče, nervové jedy a vazokonstrikčné látky. Mnohí predátori žiab sa prispôsobili tak, aby tolerovali vysoké hladiny týchto jedov. Iné, vrátane ľudí, môžu byť vážne postihnuté.

Niektoré žaby získavajú jedy z mravcov a iných článkonožcov, ktorými sa živia;[7] iné, ako napríklad austrálske žaby korbáčiky (Pseudophryne corroboree a Pseudophryne pengilleyi), dokážu vyrábať alkaloid, ktorý nepochádza z ich potravy.Niektorí domorodci v Južnej Amerike získavajú jed z jedovatých šípových žiab a aplikujú ho na svoje šípy na lov,[9] hoci len málo druhov je dostatočne toxických na to, aby sa dali použiť na tento účel. Predtým sa mylne predpokladalo, že jed sa umiestňuje na šípy, a nie na šípky. Spoločný názov týchto žiab sa preto začiatkom 80. rokov 20. storočia zmenil z „jedovatých šípových žiab“ na „jedovaté šípové žaby“. Jedovaté žaby majú tendenciu propagovať svoju jedovatosť jasnými farbami, čo je adaptačná stratégia známa ako aposematizmus. V tropickej Amerike existujú najmenej dva nejedovaté druhy žiab (Eleutherodactylus gaigei a Lithodytes lineatus), ktoré napodobňujú sfarbenie šípových jedovatých žiab z dôvodu sebaobrany (batesovská mimikry)[10][11].

Keďže žabie toxíny sú mimoriadne rozmanité, vzbudili záujem biochemikov ako „prírodná lekáreň“. V niektorých druhoch jedovatých žiab sa nachádza alkaloid epibatidín, ktorý je 200-krát účinnejší ako morfín. Iné chemické látky izolované z kože žiab môžu poskytovať odolnosť voči infekcii HIV.[12] Šípové a strelkové jedy sa aktívne skúmajú z hľadiska ich potenciálu ako terapeutických liekov[13].

Kožné sekréty niektorých ropúch, napríklad ropuchy riečnej a trstinovej, obsahujú bufotoxíny, z ktorých niektoré, ako napríklad bufotenín, sú psychoaktívne, a preto sa používajú ako rekreačné drogy. Obvykle sa kožné sekréty sušia a fajčia. Lízanie kože je obzvlášť nebezpečné a zdá sa, že predstavuje mestský mýtus. Pozri psychoaktívne ropuchy.

Dýchanie a krvný obeh

Koža žaby je priepustná pre kyslík a oxid uhličitý, ako aj pre vodu. V blízkosti povrchu kože sa nachádza množstvo krvných ciev. Keď je žaba pod vodou, kyslík sa cez kožu dostáva priamo do krvného obehu. Na súši používajú dospelé žaby na dýchanie pľúca. Ich pľúca sú podobné pľúcam človeka, ale na dýchaní sa nepodieľajú svaly hrudníka a nemajú rebrá ani bránicu, ktoré by podporovali dýchanie. Žaby dýchajú tak, že nasávajú vzduch cez nozdry (čím sa hrdlo nadúva) a stláčajú dno úst, čím sa vzduch dostáva do pľúc.

Žaby sú známe svojím trojkomorovým srdcom, ktoré majú spoločné so všetkými štvornožcami okrem vtákov a cicavcov. V trojkomorovom srdci sa okysličená krv z pľúc a odkysličená krv z dýchacích tkanív dostávajú do oddelených predsiení a špirálovým ventilom sa vedú do príslušných ciev – do aorty pre okysličenú krv a do pľúcnej žily pre odkysličenú krv. Táto špeciálna štruktúra je nevyhnutná na to, aby sa oba typy krvi miešali čo najmenej, čo žabám umožňuje vyššiu rýchlosť metabolizmu a väčšiu aktivitu ako v opačnom prípade.

Bodliak žabky Haswellovej (Paracrinia haswelli)

Životný cyklus žaby sa začína vajíčkom. Samička zvyčajne kladie do vody žabie vajíčka, ktoré obsahujú tisíce vajíčok. Vajíčka sú veľmi zraniteľné voči predátorom, preto sa u žiab vyvinulo mnoho techník, ktoré zabezpečujú prežitie ďalšej generácie. Najčastejšie ide o synchrónne rozmnožovanie. Mnoho jedincov sa rozmnožuje v rovnakom čase, čím prekoná pôsobenie predátorov; väčšina potomstva aj tak zahynie v dôsledku predácie, ale je väčšia šanca, že niektoré prežije. Ďalším spôsobom, ako sa niektoré druhy vyhýbajú predátorom a patogénom, ktorým sú vajíčka vystavené v rybníkoch, je kladenie vajíčok na listy nad rybníkom, ktoré majú želatínový povlak určený na udržanie vlhkosti. U týchto druhov hlaváči po vyliahnutí spadnú do vody. Vajíčka niektorých druhov položené mimo vody dokážu rozpoznať vibrácie blízkych dravých ôs alebo hadov a vyliahnu sa skôr, aby sa vyhli zjedeniu. 14 Niektoré druhy, ako napríklad ropucha trstinová (Bufo marinus), kladú jedovaté vajíčka, aby minimalizovali predáciu. Hoci dĺžka štádia vajíčok závisí od druhu a podmienok prostredia, vodné vajíčka sa vo všeobecnosti liahnu do jedného týždňa.

Vajíčka sa vyliahnu a pokračujú v živote ako pulce (príležitostne známe ako pollivy). Pŕhľavy sú vodné, nemajú predné a zadné nohy, majú žiabre na dýchanie a chvost s plutvami na plávanie. Pŕhľavy sú zvyčajne bylinožravé a živia sa prevažne riasami vrátane diatomét, ktoré sa filtrujú z vody cez žiabre. Niektoré druhy sú v štádiu pulca mäsožravé a živia sa hmyzom, menšími pulcami a rybami. Pŕhľavy sú veľmi citlivé na predáciu rybami, mloky, dravými potápavými chrobákmi a vtákmi, napríklad rybárikmi. Medzi pulcami bol pozorovaný kanibalizmus. Jedovaté pulce sa vyskytujú u mnohých druhov, napríklad u ropuchy trstinovej. Štádium pulca môže trvať len týždeň, alebo môžu pulce u niektorých druhov, ako napríklad u ropuchy popolavej (Alytes obstetricans) a ropuchy obyčajnej (Pelobates fuscus), prezimovať a metamorfovať v nasledujúcom roku.

Doporučujeme:  Neopiagetovské teórie kognitívneho vývoja

Na konci štádia pulca prechádzajú žaby metamorfózou, pri ktorej sa premenia na dospelé jedince. Metamorfóza zahŕňa dramatickú premenu morfológie a fyziológie, keď sa pulcom vyvinú zadné nohy, potom predné, stratia žiabre a vyvinú sa im pľúca. Ich črevá sa skracujú, pretože prechádzajú z bylinožravej stravy na mäsožravú. Oči sa posúvajú smerom nahor a dozadu, čo umožňuje dospelým žabám binokulárne videnie. Tento posun v polohe očí odráža prechod od koristi k predátorovi, pretože pulce sa vyvíjajú a sú menej závislé od väčšieho a širšieho zorného poľa a viac od vnímania hĺbky. Posledná fáza vývoja od žabieho pampúcha po dospelú žabu zahŕňa apoptózu (programovanú bunkovú smrť) a resorpciu chvosta.

Po metamorfóze môžu mladí dospelí jedinci opustiť vodu a rozptýliť sa do suchozemských biotopov alebo môžu pokračovať vo vodnom prostredí ako dospelí jedinci. Takmer všetky druhy žiab sú v dospelosti mäsožravé a živia sa bezstavovcami, ako sú článkonožce, sasanky a ulitníky. Niekoľko väčších druhov môže jesť korisť, ako sú malé cicavce, ryby a menšie žaby. Niektoré žaby používajú svoje lepkavé jazyky na chytanie rýchlo sa pohybujúcej koristi, zatiaľ čo iné chytajú korisť a rukami ju vtláčajú do úst. Existuje však len veľmi málo druhov žiab, ktoré sa živia predovšetkým rastlinami. 15 Dospelé žaby sa samy živia vtákmi, veľkými rybami, hadmi, vydrami, líškami, jazvecmi, plášťovcami a inými živočíchmi. Žaby konzumujú aj ľudia (pozri časť o využití v poľnohospodárstve a výskume nižšie).

Žaby a ropuchy sa môžu dožiť mnohých rokov, hoci o dĺžke ich života vo voľnej prírode sa vie len málo.V zajatí sa žaby a ropuchy dožívajú až 40 rokov [16].

Hoci to nie je všeobecne známe, niektoré druhy žiab sú vo svojom štádiu pulca známe ako mäsožravé. Skoré vývojové jedince, ktoré získajú nohy, môžu byť zožraté ostatnými, takže neskoré vývojové jedince prežívajú dlhšie. Toto bolo pozorované v Anglicku u druhu Rana temporaria (žaba obyčajná)[17].

Samec a samica ropuchy obyčajnej (Bufo bufo) v amplexe

Po príchode na miesto rozmnožovania samce žiab volajú, aby prilákali partnerku, a spoločne tvoria žabí chór. Volanie je jedinečné pre daný druh a priláka samičky daného druhu. Niektoré druhy majú satelitné samce, ktoré nevolajú, ale zachytávajú samice, ktoré sa približujú k volajúcemu samcovi.

Samček a samička žaby potom podstúpia amplexus. Samec sa pritom prisaje k samičke a pevne ju zovrie. Oplodnenie je vonkajšie: vajíčko a spermia sa stretnú mimo tela. Samička uvoľní vajíčka, ktoré samček žaby pokryje roztokom spermií. Vajíčka potom napučia a vytvoria si ochranný obal. Vajíčka sú zvyčajne hnedé alebo čierne s čírym želatínovým obalom.

Väčšina druhov žiab mierneho pásma sa rozmnožuje od neskorej jesene do skorej jari. V Spojenom kráľovstve sa väčšina populácií bežných žiab rozmnožuje vo februári, hoci načasovanie je veľmi rozdielne. Teplota vody v tomto ročnom období je relatívne nízka, zvyčajne od 4 do 10 stupňov Celzia. Rozmnožovanie v týchto podmienkach pomáha vyvíjajúcim sa pulcom, pretože pri nízkych teplotách je koncentrácia rozpusteného kyslíka vo vode najvyššia. Ešte dôležitejšie je, že rozmnožovanie na začiatku sezóny zabezpečuje, že vyvíjajúce sa žaby majú v správnom čase k dispozícii vhodnú potravu.

Farebná tabuľka z diela Ernsta Haeckela Kunstformen der Natur z roku 1904, na ktorej sú zobrazené dva druhy žiab vrátane dvoch príkladov rodičovskej starostlivosti.

Hoci starostlivosť o potomstvo je u žiab málo známa, odhaduje sa, že až 20 % druhov obojživelníkov sa môže takým či onakým spôsobom starať o svoje mláďatá a rodičovské správanie je veľmi rozmanité.Niektoré druhy jedovatých žiab kladú vajíčka na lesnú pôdu a chránia ich, chránia pred predátormi a udržiavajú ich vlhké. Ak sú príliš suché, žaba ich vymočí. Po vyliahnutí ich rodič (pohlavie závisí od druhu) na chrbte prenesie do bromélie, v ktorej sa drží voda. Rodič ich potom kŕmi kladením neoplodnených vajíčok do bromélií, kým mláďatá nemetamorfujú. Iné žaby prenášajú vajíčka a pulce na zadných nohách alebo na chrbte (napr. ropuchy popolavé, Alytes spp.). Niektoré žaby dokonca chránia svoje potomstvo vo vlastnom tele. Samec austrálskej púzdrovej žaby (Assa darlingtoni) má po boku vrecká, v ktorých sa zdržiavajú pulce až do metamorfózy. Samička žalúdočnej žaby (rod Rheobatrachus) z Austrálie, ktorá už pravdepodobne vyhynula, prehĺta svoje pulce, ktoré sa potom vyvíjajú v žalúdku. Na to musí žaba žalúdkožrútka prestať vylučovať žalúdočnú kyselinu a potlačiť peristaltiku (sťahy žalúdka). Darwinova žaba (Rhinoderma darwinii) z Čile umiestňuje pulce do svojho hlasivkového vaku, kde sa vyvíjajú. Niektoré druhy žiab zanechajú „opatrovateľku“, ktorá stráži žabie mláďa, kým sa nevyliahne.

Niektoré žabie volania sú také hlasné, že ich možno počuť až na vzdialenosť jedného kilometra.Volanie žiab je jedinečné pre ich druh. Žaby volajú tak, že vzduch prechádza cez hrtan v hrdle. U väčšiny volajúcich žiab je zvuk zosilnený jedným alebo viacerými hlasovými vakmi, membránami kože pod hrdlom alebo v kútiku úst, ktoré sa počas zosilňovania volania rozťahujú. Neuroetológia skúma neurocircuitry
ktoré je základom žabieho sluchu.

Niektorým žabám chýbajú hlasové vačky, napríklad žabám z rodov Heleioporus a Neobatrachus, ale aj tieto druhy môžu vydávať hlasné volanie. Ich bukálna dutina je zväčšená a kopulovitá, čo funguje ako rezonančná komora, ktorá zosilňuje ich volanie. Druhy žiab, ktoré nemajú hlasivkové vaky a nemajú hlasné volanie, obývajú skôr oblasti v blízkosti tečúcej vody. Hluk tečúcej vody prekrýva akékoľvek volanie, takže sa musia dorozumievať inými prostriedkami.

Hlavným dôvodom volania je umožniť samcom prilákať partnerku. Samce sa ozývajú buď jednotlivo, alebo v skupine nazývanej chór. Samice mnohých druhov žiab, napríklad Polypedates leucomystax, vydávajú volania recipročné k volaniam samcov, ktoré pôsobia ako katalyzátor na zvýšenie reprodukčnej aktivity v rozmnožovacej kolónii [20]. Tropické druhy majú aj volanie na dážď, ktoré vydávajú na základe vlhkostných signálov pred dažďom. Mnohé druhy majú aj teritoriálne volanie, ktoré sa používa na odháňanie iných samcov. Všetky tieto volania sa vydávajú so zatvorenými ústami žaby.

Doporučujeme:  Zriedkavé poruchy

Tiesňové volanie, ktoré niektoré žaby vydávajú, keď sú v nebezpečenstve, sa vydáva s otvorenými ústami, čo vedie k vyššiemu hlasu. Účinnosť tohto volania nie je známa, predpokladá sa však, že volanie zaujme predátora, kým nepriláka iné zviera, čím ho dostatočne rozptýli na útek.

Mnohé druhy žiab majú hlboké volanie alebo kvákanie. Onomatopoický zápis je „ribbit“. Krik amerických býčkov (Rana catesbiana) sa niekedy píše „jug o‘ rum“. Ďalšími príkladmi sú starogrécky brekekekex koax koax pre pravdepodobne Rana ridibunda a opis v Rigvéde 7:103.6 gómāyur éko ajámāyur ékaħ = „jeden [má] hlas ako krava, druhý [má] hlas ako koza“.

Rozšírenie a stav ochrany

ropucha zlatá (Ollotis periglenes) – naposledy pozorovaná v roku 1989

Životný priestor žiab sa rozprestiera takmer po celom svete, ale nevyskytujú sa v Antarktíde a nie sú prítomné na mnohých oceánskych ostrovoch.Najväčšia rozmanitosť žiab sa vyskytuje v tropických oblastiach sveta, kde je voda ľahko dostupná, čo vyhovuje nárokom žiab vzhľadom na ich kožu. Niektoré žaby obývajú suché oblasti, napríklad púšte, kde voda nemusí byť ľahko dostupná, a spoliehajú sa na špecifické prispôsobenia, aby prežili. Austrálsky rod Cyclorana a americký rod Pternohyla sa zahrabú pod zem, vytvoria si kokón nepriepustný pre vodu a počas obdobia sucha hibernujú. Po daždi sa vyliahnu, nájdu si dočasné jazierko a rozmnožujú sa. Vývoj vajíčok a pulcov je v porovnaní s väčšinou ostatných žiab veľmi rýchly, takže rozmnožovanie je ukončené skôr, ako rybník vyschne. Niektoré druhy žiab sú prispôsobené chladnému prostrediu, napríklad žaba lesná, ktorej biotop sa rozprestiera severne od polárneho kruhu, sa v zime zahrabáva do zeme, keď jej veľká časť tela zamrzne.

Populácie žiab sa od 50. rokov 20. storočia dramaticky zmenšili: viac ako tretina druhov je považovaná za ohrozené vyhynutím a viac ako 120 druhov je podozrivých z vyhynutia od 80. rokov 20. storočia [23] Medzi tieto druhy patrí ropucha zlatá z Kostariky a žalúdkovité žaby z Austrálie. Strata biotopov je významnou príčinou poklesu populácie žiab, rovnako ako znečisťujúce látky, klimatické zmeny, zavlečenie nepôvodných predátorov/konkurentov a nové infekčné choroby vrátane chytridiomykózy. Mnohí environmentálni vedci sa domnievajú, že obojživelníky vrátane žiab sú vynikajúcimi biologickými indikátormi širšieho zdravia ekosystémov, pretože majú strednú pozíciu v potravinových reťazcoch, priepustnú kožu a zvyčajne dvojfázový život (vodné larvy a suchozemskí dospelí jedinci)[24].

Kanadská štúdia z roku 2006 uvádza, že veľkou hrozbou pre populácie žiab je intenzívna doprava v blízkosti ich biotopov[25].

V niekoľkých prípadoch sa na zmiernenie tlaku na populácie žiab pokúsili o chovné programy v zajatí, ktoré sa ukázali ako úspešné[26][27][28] V máji 2007 bolo oznámené, že aplikácia určitých probiotických baktérií môže ochrániť obojživelníky pred chytridiomykózou[29].

Fosília žaby z Českej republiky, pravdepodobne Palaeobatrachus gigas.

Najstaršou známou (proto)žabou je Triadobatrachus massinoti, pochádzajúca z 250 miliónov rokov starého ranného triasu z Madagaskaru. Lebka je podobná žabej, je široká s veľkými očnými jamkami, ale fosília má znaky odlišné od moderných obojživelníkov. Patrí k nim odlišné ilium, dlhšie telo s väčším počtom stavcov a samostatné chvostové stavce (zatiaľ čo u moderných žiab sú chvostové stavce zrastené a známe ako urostyle alebo coccyx). Holenná a lýtková kosť sú nezrastené a oddelené, takže je pravdepodobné, že Triadobatrachus nebol účinný skokan.

Ďalšia fosília žaby, objavená v Arizone a nazvaná Prosalirus bitis, bola objavená v roku 1985 a pochádza z približne rovnakého obdobia ako Triadobatrachus. Podobne ako Triadobatrachus, ani Prosalirus nemal výrazne zväčšené nohy, ale mal typickú trojdielnu panvovú stavbu. Na rozdiel od Triadobatracha Prosalirus už stratil takmer celý chvost.

Najstaršou pravou žabou je Vieraella herbsti z ranej jury (pred 188-213 miliónmi rokov). Je známa len z chrbtových a brušných odtlačkov jediného jedinca a jej dĺžka sa odhaduje na 33 mm od rypáka po prieduchy. Notobatrachus degiustoi zo strednej jury je o niečo mladší, asi 155 – 170 miliónov rokov starý. Je pravdepodobné, že evolúcia modernej Anury bola ukončená v období jury. Hlavné evolučné zmeny sa týkali skrátenia tela a straty chvosta.

Najstarším úplným fosílnym nálezom modernej žaby je sanyanlichan, ktorý žil pred 125 miliónmi rokov a mal všetky znaky modernej žaby, ale namiesto 8 stavcov moderných žiab mal 9 predných stavcov, čo zrejme stále predstavuje prechodný druh.

Fosílie žiab sa našli na všetkých kontinentoch vrátane Antarktídy.

Použitie v poľnohospodárstve a výskume

Žaby slúžili ako dôležité modelové organizmy počas celej histórie vedy. Biológ Luigi Galvani v 18. storočí objavil spojenie medzi elektrickým prúdom a nervovým systémom vďaka štúdiu žiab. Africká pazúrovitá žaba alebo platana (Xenopus laevis) bola prvýkrát široko používaná v laboratóriách pri testoch tehotenstva v prvej polovici 20. storočia. Keď sa samiciam X. laevis vstrekne ľudský choriový gonadotropín, hormón, ktorý sa v značnom množstve nachádza v moči tehotných žien, vyvolá u nich kladenie vajíčok. V roku 1952 Robert Briggs a Thomas J. King klonovali žabu pomocou prenosu jadra somatickej bunky, rovnakou technikou, ktorá sa neskôr použila na vytvorenie ovce Dolly, pričom ich experiment bol prvým úspešným pokusom o transplantáciu jadra u metazoí[30].

Žaby sa využívajú vo výskume klonovania a v iných odvetviach embryológie, pretože patria k najbližším žijúcim príbuzným človeka, ktorým chýbajú vaječné škrupiny charakteristické pre väčšinu ostatných stavovcov, a preto uľahčujú pozorovanie raného vývoja. Hoci boli vyvinuté alternatívne testy gravidity, biológovia naďalej používajú Xenopus ako modelový organizmus vo vývojovej biológii, pretože sa ľahko chová v zajatí a má veľké a ľahko manipulovateľné embryo. V poslednom čase je X. laevis čoraz viac vytláčaný svojím menším príbuzným X. tropicalis, ktorý dosahuje reprodukčný vek za päť mesiacov a nie za jeden až dva roky (ako X. laevis),[31] čo umožňuje rýchlejšie štúdie naprieč generáciami. Sekvencia genómu X. tropicalis bude pravdepodobne dokončená najneskôr do roku 2015[32].

Moche žaba 200 rokov po Kr. zbierka múzea Larco Lima, Peru.

Žaby sú významnou súčasťou folklóru, rozprávok a ľudovej kultúry. Zvyčajne sú vykresľované ako neškodné, škaredé, nemotorné, ale so skrytým talentom. Príkladom je žabiak Michigan J., Žabí princ a žabiak Kermit. Žabiak Michigan J., ktorý sa objavil v kreslenom filme spoločnosti Warner Brothers, spieva a tancuje len pre svojho majiteľa. Keď sa naňho pozrie iná osoba, vráti sa do žabej pózy. „Žabí princ“ je rozprávka o žabiakovi, ktorý sa po pobozkaní zmení na krásneho princa. Na druhej strane žabiak Kermit je svedomitá a disciplinovaná postava zo Sezamovej ulice a Muppet Show; hoci je otvorene priateľský a veľmi talentovaný, často je zobrazovaný ako krívajúci pri výstrednom správaní roztopašnejších postáv.

Mocheovia v starovekom Peru uctievali zvieratá a vo svojom umení často zobrazovali žaby. [33]