Kategórie
Psychológia

Z piatich zmyslov je čuch najviac prepojený s pamäťou

Stalo sa vám niekedy, že ste zachytili konkrétnu vôňu a zrazu vás zaplavila vlna spomienok? Často ste na nejakú udalosť úplne zabudli a potom bum! Vôňa konkrétneho parfumu vám môže pripomenúť vašu matku alebo možno vám určitý šampón pripomenie vášho bývalého. Vôňa pôsobí na väčšinu ľudí ako mimoriadne emocionálny spúšťač, ale prečo je to tak?

Súvislosť medzi pamäťou a čuchom je dlhodobá a výskumy ukazujú, že poruchy, ktoré odoberajú pamäť, odstraňujú aj schopnosť rozlišovať vône. Je to preto, že na to, aby ste mohli rozlíšiť dve vône, musíte byť najprv schopní obnoviť si spomienku na ich vôňu v minulosti. Podľa niektorých názorov štúdium informácií v prítomnosti vône v skutočnosti zvyšuje živosť a intenzitu týchto zapamätaných informácií, keď túto vôňu znova zacítite. Všetko nasvedčuje tomu, že vôňa posilňuje spomienky, ale čo presne spôsobuje tento dobre známy jav?

Podľa jednej z teórií sa čuchový nerv (orgán zodpovedný za čuch) nachádza v tesnej blízkosti amygdaly a hipokampu (oblastí mozgu, ktoré sú spojené s emóciami a pamäťou), takže pamäť a čuch sú prepojené. Ich blízkosť môže byť dôvodom, prečo sa dokážu navzájom ovplyvňovať a ovplyvňovať, avšak neexistuje dôkaz, že je to presná príčina. Existujú však štúdie, ktoré podporujú iné teórie o tom, prečo vôňa vyvoláva emocionálne spomienky takýmto spôsobom.

Maria Larssonová zo Štokholmskej univerzity uskutočnila experiment zameraný na to, ako vôňa vyvoláva autobiografické spomienky. Pri svojej práci vychádzala z predchádzajúcich výskumných zistení, podľa ktorých tvorba autobiografickej pamäte dosahuje vrchol medzi 15. a 30. rokom života. Môže to byť spôsobené tým, že v tomto období ľudia chodia na vysokú školu, uzatvárajú manželstvá a začínajú sa etablovať vo svete.

Larssonová vo svojej štúdii vystavila starších dospelých rôznym vôňam a viedla s nimi rozhovory o ich spomienkach, ktoré im vôňa vyvolala. Bola nútená použiť vône, ktoré v každodennom živote necítili príliš často, pretože bežné vône, ako napríklad káva, boli zažívané tak často, že nevyvolávali žiadne presné spomienky.

Zistila, že v prípade vizuálnych a verbálnych podnetov sa spomienky ľudí objavujú v období od tínedžerského veku do 20 rokov, ale v prípade pachov dosiahli vrchol vo veku okolo 5 rokov. Tieto spomienky boli tiež emocionálnejšie a živšie ako spomienky vyvolané vizuálnymi alebo verbálnymi podnetmi. Spomienky, ktoré sa spájajú s vôňou, môžu byť teda také silné preto, že pochádzajú najmä z nášho detstva a ako deti sa spoliehame najmä na svoje zmysly. Keď sa nad tým zamyslíte, ako dieťa sa pri vnímaní niečoho spoliehate najmä na chuť (ktorá je vlastne kombinovaná s čuchom), a tak je logické, že práve od čuchu sa budú odvíjať vaše rané spomienky.

Iná teória však hovorí, že naše spomienky, ktoré vyvolávajú nostalgické vône, sú vnímané ako emocionálnejšie, pretože naša myseľ ich pretvára a posiela ich cez ružový filter, ktorý ich nanovo definuje ako „dobré časy“. Ďalší psychológ Alan Hirsch sa domnieva, že k tomu dochádza preto, lebo spomienky na detstvo často predstavujú časy, keď sme boli bezstarostní a bez obáv, a preto si ich môžeme romantizovať.

Larsson však predpokladá, že sila spomienok vyvolaných čuchom môže byť spôsobená tým, že základnou funkciou čuchu je varovať nás pred nebezpečenstvom. Ak by ste napríklad zjedli niečo, čo by vám spôsobilo chorobu, vôňa, ktorú by ste vtedy cítili, by vám vždy pripomenula, že ste boli chorí, a už by ste z tej istej veci neochoreli. Zdá sa tiež, že spomienky spôsobené čuchom sú odolné voči retroaktívnym zásahom, pri ktorých sa novšie spomienky miešajú so staršími spomienkami v procese, ktorý ich môže zmeniť, a tak zostávajú nezmenené od svojho pôvodného vzniku, čo podporuje myšlienku, že sú tu na prežitie.

Aký je váš názor na vec? Myslíte si, že spomienky spôsobené čuchom sú také silné preto, že nám pomáhajú prežiť, alebo preto, že sme si ich upravili, aby sme sa cítili lepšie?

Kvíz na záver

Čo v skutočnosti zvyšuje živosť a intenzitu zapamätaných informácií, keď opäť zacítite vôňu?

  • Zápachy
  • Vôňa
  • Plesne
  • Vlhkosť
  • Moč

Ak by ste zjedli niečo, čo vám spôsobilo chorobu, čo by vám pripomínalo, že ste chorí?

  • Vôňa
  • Parfumy
  • Zápach
  • Vôňa

Čo je odolné voči retroaktívnemu zásahu?

  • Detstvo

Čím to je, že čuchový nerv sa nachádza veľmi blízko amygdaly a hipokampu (oblastí mozgu, ktoré sú spojené s emóciami a pamäťou) a že pamäť a čuch sú prepojené?

  • Hypotéza
  • Teórie