Veveričky

Mnohé, pozri článok Sciuridae.

Niektoré druhy veveričiek majú melanistické fázy. Vo veľkých častiach USA a Kanady sa v mestských oblastiach najčastejšie vyskytuje melanistická forma východnej sivej veveričky.

Veverička líška jedla orech

Veverica je jeden z mnohých malých alebo stredne veľkých hlodavcov z čeľade Sciuridae. V anglicky hovoriacom svete sa pod pojmom veverička bežne rozumejú príslušníci rodov Sciurus a Tamiasciurus, čo sú stromové veveričky s veľkým huňatým chvostom, ktoré sú pôvodné v Ázii, Amerike a Európe. Podobné rody sa vyskytujú aj v Afrike. Do čeľade Sciuridae patria aj lietajúce veveričky, ako aj pozemné veveričky, napríklad veveričky, prériové psy a svište. Príslušníci čeľade Anomaluridae sa niekedy mylne označujú ako „šupinaté lietajúce veveričky“, hoci nie sú blízko príbuzné pravým veveričkám.

V Spojených štátoch a Kanade sa medzi bežné veveričky zaraďujú veverica líščia (S. niger), veverica sivá západná (S. griseus), veverica Douglasova (Tamiasciurus douglasii), veverica červená americká (T. hudsonicus) a veverica sivá východná (S. carolinensis), ktorej variantom je veverica čierna. V Európe je najrozšírenejším pôvodným druhom veverica červená (Sciurus vulgaris), hoci v niektorých krajinách bola introdukovaná veverica sivá východná (S. carolinensis), ktorá vytlačila vevericu červenú v mnohých oblastiach vrátane väčšiny Británie.

Slovo veverička, prvýkrát doložené v roku 1327, pochádza z anglonormanského esquirel zo starofrancúzskeho escurel, reflexu latinského slova sciurus, ktoré bolo prevzaté z gréčtiny. Samotné slovo pochádza z gréckeho slova σκιουρος, skiouros, čo znamená tieňohlavý, pretože používajú chvost na zatienenie celého tela.

Staroanglické slovo ācweorna sa zachovalo len do strednej angličtiny (ako aquerna) a potom bolo nahradené. Staroanglické slovo je spoločného germánskeho pôvodu, s príbuznými slovami ako nemecké Eichhorn/Eichhörnchen a nórske ekorn.

Pre zemné a stromové veveričky je typická denná aktivita, zatiaľ čo lietajúce veveričky sú skôr nočné – s výnimkou dojčiacich lietajúcich veveričiek a ich mláďat, ktoré majú v lete denné obdobie.

Bolo zaznamenané dravé správanie rôznych druhov zemných veveričiek, najmä trinástky. Bailey napríklad pozoroval trinásťriadkovú veveričku, ktorá lovila mladé kurča. Wistrand uviedol, že videl ten istý druh zjesť čerstvo zabitého hada. Whitaker skúmal žalúdky 139 trinásťriadkových veveričiek a v štyroch exemplároch našiel vtáčie mäso a v jednom pozostatky krátkochvostej šelmy; Bradley pri skúmaní žalúdkov veveričiek bielohlavých zistil, že najmenej 10 % žalúdkov jeho 609 exemplárov obsahovalo nejaký druh stavovca – väčšinou jašterice a hlodavce. Morgart (1985) pozoroval veveričku antilopu bielochvostú, ktorá chytila a zjedla myšku vreckatú.

Eleanor Rooseveltová v kožuchu z veveričky

Veveričky sú všeobecne chytré a vytrvalé zvieratá. V obytných štvrtiach sú známe tým, že vyžierajú vtáčie kŕmidlá, hrabú v kvetináčoch a záhonoch, aby vytiahli cibuľky, ktoré prežúvajú, alebo aby zahrabali či získali semená a orechy, a obývajú chránené priestory vrátane podkroví a pivníc. Veveričky využívajú svoj čuch na vyhľadávanie zakopaných orechov a môžu pritom vyhrabať rozsiahle diery. Vtáky, najmä vrany, často pozorujú veveričku, ako zahrabáva oriešok, a potom ho vyhrabú, len čo veverička odíde. Hoci sú veveričky skúsené šplhúne a žijú predovšetkým v lesoch, darí sa im aj v mestskom prostredí, kde si zvyknú na človeka. Vďaka svojej inteligencii sú vhodné ako domáce zvieratá.

Doporučujeme:  Rýnske výskumné centrum

Veveričky sa niekedy považujú za škodcov, pretože majú sklon hrýzť rôzne jedlé aj nejedlé predmety. Táto charakteristická vlastnosť im pomáha udržiavať ostré zuby, a keďže ich zuby rastú nepretržite, zabraňuje ich prerastaniu. Majitelia domov v oblastiach so silnou populáciou veveričiek musia starostlivo utesňovať podkrovia a pivnice, aby zabránili škodám na majetku spôsobeným hniezdením veveričiek. Hniezdo veveričky sa nazýva „drieň“. Niektorí majitelia domov sa uchyľujú k zaujímavejším spôsobom riešenia tohto problému, napríklad k zbieraniu a nasadzovaniu srsti z domácich zvierat, ako sú domáce mačky a psy, na podkrovia. Táto srsť naznačí hniezdiacim veveričkám, že sa tu pohybuje potenciálny predátor, a povzbudí ich k úniku. Falošné sovy a strašiaky zvieratá vo všeobecnosti ignorujú a najlepší spôsob, ako zabrániť prežúvaniu predmetu, je natrieť ho niečím, čo ho urobí nežiaducim: napríklad mäkkou látkou alebo pastou či práškom z čili papričiek. Na odstránenie veveričiek z obytných oblastí sa používajú aj pasce. Inak sú však veveričky bezpečnými susedmi, ktorí predstavujú takmer nulové riziko prenosu besnoty.

Toto železné kŕmidlo pre vtáky je inzerované ako „odolné voči veveričkám a medveďom“.

Veverice sú často príčinou výpadkov elektrickej energie. Dokážu ľahko vyliezť na stĺp elektrického vedenia a preliezť ho. Zvieratá vylezú na transformátory alebo kondenzátory a hľadajú potravu. Ak sa súčasne dotknú vodiča vysokého napätia a uzemnenej časti zariadenia, dostanú elektrický šok a spôsobia skrat, ktorý vypne zariadenie. Veveričky už dvakrát spôsobili pád burzy high-tech NASDAQ a boli zodpovedné za sériu výpadkov elektrickej energie na univerzite v Alabame. Aby si nabrúsili zuby, často ohryzú konáre stromov alebo dokonca občas aj elektrické vedenie pod napätím. Na zabránenie prístupu k týmto zariadeniam sa niekedy používajú gumové dosky (chrániče veveričiek).

Veverice sú obviňované z hospodárskych strát majiteľov domov, pestovateľov orechov, správcov lesov a z poškodenia elektrického vedenia. Tieto straty zahŕňajú priame škody na majetku, opravy, stratu príjmov a vzťahy s verejnosťou. Hoci sa niekedy vypočítavajú dolárové náklady na tieto straty v prípade ojedinelých incidentov, neexistuje systém sledovania, ktorý by určil celkový rozsah strát.

Veverice sú tiež zodpovedné za zahrabávanie sa do citlivých zemných stavieb, ako sú priehrady a hrádze, čo spôsobuje stratu štrukturálnej integrity, ktorá si vyžaduje dôkladnú údržbu a prevenciu. Hrabanie veveričiek má niekedy za následok katastrofálne zlyhania týchto stavieb.

Veveričky sa príležitostne chovajú ako domáce zvieratá, ak sú vybrané dostatočne mladé a sú riadne chované. Dajú sa naučiť triky a hovorí sa, že sú rovnako inteligentné ako psy, pokiaľ ide o ich schopnosť naučiť sa správanie. Domáce veveričky sa zvyčajne chovajú bez klietok, ale veľká klietka a vyvážená strava s dostatočnou rozmanitosťou udržia domáce veveričky zdravé a šťastné. Majiteľ domáceho zvieraťa si musí dať pozor na „jarnú horúčku“, v ktorej čase začne samička veveričky domácej veľmi brániť svoju klietku, považuje ju za svoje hniezdo a stane sa trochu agresívnou, aby bránila tento priestor.

Doporučujeme:  Karl Robert Eduard von Hartmann

Mäso z veveričiek sa považuje za obľúbené mäso v niektorých regiónoch Spojených štátov, kde môže byť zaradené medzi divinu. Svedčia o tom rozsiahle recepty na jeho prípravu, ktoré sa nachádzajú v kuchárskych knihách vrátane starších výtlačkov knihy The Joy of Cooking. Veveričie mäso sa môže v receptoch nahradiť králičím alebo kuracím mäsom, hoci môže mať zverinovú chuť. Na rozdiel od zdraviu prospešného mäsa väčšiny diviny, Americká asociácia srdca zistila, že veveričie mäso má vysoký obsah cholesterolu.

V mnohých oblastiach USA, najmä na juhu USA, sa veveričky lovia na potravu. Republikánsky prezidentský kandidát Mike Huckabee počas primáriek v Južnej Karolíne spomenul svoje skúsenosti s jedením veveričiek a povedal: „Keď som bol na vysokej škole, brávali sme si popcorn popper, pretože to bola jediná vec, ktorú nám dovolili používať na internáte, a veveričky sme si smažili v popcorn popperi v internátnej izbe.“ Neskôr povedal moderátorovi relácie Meet the Press Timovi Russertovi, že veveričky predstavujú „južanskú pochúťku“. Indiánsky kmeň Ramapough Mountain v New Jesery považoval veveričky za neodmysliteľnú tradíciu.

Po väčšinu histórie Spojeného kráľovstva bola veverica mäsom, ktoré sa bežne nejedlo a mnohí ním dokonca opovrhovali.

Niektorí Briti konzumujú sivú veveričku ako priamy pokus pomôcť pôvodnej veveričke červenej, ktorá sa od introdukcie sivej veveričky v 19. storočí zmenšuje. Tento faktor bol propagovaný v rámci národnej kampane „Zachráňte naše veveričky“, ktorá používala slogan: „Zachráňte červenú, zjedzte sivú!“

Napriek občasným sťažnostiam na toto zviera ako škodcu je všeobecná verejná mienka o ňom priaznivá vďaka jeho príjemnému vzhľadu, inteligencii a jeho stravovacím návykom. Veveričky sú obľúbenými postavami v mnohých médiách, napríklad v literárnych dielach Beatrix Potterovej, v sérii Redwall Briana Jacquesa (vrátane veveričky Jess a mnohých ďalších veveričiek), Pattertwiga v knihe C. S. Lewisa Princ Kaspian, v románoch Woodstockovej ságy Michaela Toda, v ktorých vystupujú spoločenstvá veveričiek v štýle Watership Down, a v románoch Robina Jarvisa Deptford Starwife a jej poddaní. Veveričky sú aj obľúbenými postavičkami v kreslených filmoch, napríklad Scrat z Doby ľadovej, veverička Slappy z Animaniacs, Sandy Cheeks zo SpongeBob SquarePants, Hammy z Over the Hedge, Benny z The Wild, Rodney z Veveričieho chlapca, Tajomná veverička, Veverička Screwy, Nutty z Happy Tree Friends a Rocky, Bullwinkleov partner na dobrodružstvách. Grace z webového komiksu El Goonish Shive je často zobrazovaná ako antropomorfná veverička, pretože je to jej najprirodzenejšia a najobľúbenejšia podoba. Videohry, ako napríklad séria Conker od spoločnosti Rare s veveričkou Conker, ako aj hra Mr. Nutz od spoločnosti Ocean Software. Existuje dokonca aj superhrdinka s veveričkovou tematikou, Squirrel Girl.

Doporučujeme:  Úplný

Albinotická veverička na University of North Texas

Spoločnosť na ochranu albínskej veveričky bola založená na Texaskej univerzite v Austine v roku 2001 a jej sesterská pobočka na Severotexaskej univerzite (UNT) požiadala o vyhlásenie volieb, aby sa ich albínska veverička stala sekundárnym maskotom univerzity. Študentská obec túto výzvu tesne zamietla. Na univerzite v Louisville v Kentucky je tiež zdokumentovaná populácia albínskych veveričiek.

V meste Olney v štáte Illinois, známom ako „hlavné mesto bielych veveričiek na svete“, sa nachádza najväčšia známa kolónia veveričiek albínov na svete. Tieto veveričky majú právo prechodu na všetkých uliciach v meste a sú vyobrazené na nášivkách na uniformách miestneho policajného oddelenia. Kenton, Tennessee je domovom približne 200 albínskych veveričiek. Veveričky albíny sa nachádzajú aj v hlavnom areáli Štátnej univerzity v Ohiu v meste Columbus v štáte Ohio. Brevard v Severnej Karolíne a Marionville v Missouri majú značnú populáciu bielych (nie albinotických) veveričiek. Na univerzite Western Kentucky sa nachádza miestne známa populácia bielych veveričiek. Exeter v Ontáriu v Kanade je známy tým, že tu žijú biele veveričky, ktoré nie sú albinotické, čo sa považuje za výsledok genetickej mutácie zo začiatku 20. storočia. Čierne veveričky s bielymi končekmi na chvoste sa pozorujú v celom Toronte v provincii Ontário. Biele veveričky sa bežne vyskytujú aj v Daytone v štáte Ohio a v areáli Youngstownskej štátnej univerzity v meste Youngstown v štáte Ohio. V snehovom páse v západnej a strednej časti štátu New York (Buffalo, Rochester a Syrakúzy) sa tiež vyskytuje významná populácia bielych veveričiek [Ako odkazovať a prepojiť na zhrnutie alebo text].

Veverička červená pri kŕmidle v oblasti jazera.

Červené a sivé veveričky v Spojenom kráľovstve

V britskej populárnej kultúre sa vo veľkom hovorí o ústupe veveričky červenej a vzostupe veveričky sivej východnej. Väčšinou sa to považuje za inváziu sivej veverice, ktorá vytláča pôvodný červený druh. Dôkazy tiež ukazujú, že sivé veveričky sú prenášačmi veveričieho parapoxvírusu, proti ktorému v súčasnosti nie je k dispozícii vakcína a ktorý je smrteľný pre červené veveričky, ale zdá sa, že nemá vplyv na hostiteľa. V súčasnosti sa veverička červená vyskytuje len v niekoľkých izolovaných oblastiach Spojeného kráľovstva, najmä v Škótsku a v Anglicku vo Formby, Lake District, na ostrove Brownsea a na ostrove Wight. Na obmedzenie a odstránenie akéhokoľvek prieniku veveričiek sivých do týchto oblastí sa uplatňujú osobitné opatrenia.

Podľa britských zákonov sa sivá veverička východná považuje za škodcu a v istom období bolo nezákonné vypúšťať ju do voľnej prírody; všetky odchytené veveričky museli byť buď zničené, alebo držané v zajatí. V roku 2008 sa zákon zmenil a umožnil vypúšťať odchytené sivé veveričky tým, ktorí majú príslušnú licenciu.