Kategórie
Psychologický slovník

Trest smrti

Trest smrti, nazývaný aj trest smrti, je poprava (usmrtenie) odsúdeného zločinca štátom ako trest za trestné činy známe ako hrdelné zločiny alebo hrdelné delikty.
V minulosti sa poprava zločincov a politických oponentov používala takmer vo všetkých spoločnostiach – na potrestanie zločinu aj na potlačenie politického nesúhlasu. Spomedzi krajín sveta trest smrti zrušili takmer všetky európske štáty a mnohé štáty tichomorskej oblasti (vrátane Austrálie, Nového Zélandu a Východného Timoru) a Kanada. V Latinskej Amerike väčšina štátov úplne zrušila trest smrti, zatiaľ čo niektoré krajiny, ako napríklad Brazília, povoľujú trest smrti len vo výnimočných situáciách, ako je napríklad vlastizrada spáchaná počas vojny. Spojené štáty (federálna vláda a 36 jej štátov), Guatemala, väčšina karibských štátov a väčšina demokratických krajín v Ázii (napr. Japonsko a India) a Afrike (napr. Botswana a Zambia) si ho zachovali.

Na väčšine miest, kde sa dnes trest smrti vykonáva, je trest smrti vyhradený ako trest za úkladnú vraždu, špionáž, zradu alebo ako súčasť vojenskej justície. V niektorých krajinách sa trest smrti ukladá za sexuálne trestné činy, ako je znásilnenie, cudzoložstvo a sodomia, a za náboženské trestné činy, ako je odpadlíctvo (formálne zrieknutie sa náboženstva). V mnohých retencionistických krajinách (krajiny, ktoré používajú trest smrti) je trestom smrti aj obchodovanie s drogami. V Číne sa trestom smrti trestá aj obchodovanie s ľuďmi a závažné prípady korupcie. V armádach na celom svete vojenské súdy udeľujú tresty smrti za trestné činy, ako sú zbabelosť, dezercia, neposlušnosť a vzbura.

Trest smrti je v niektorých kultúrach veľmi spornou otázkou. Zástancovia trestu smrti tvrdia, že odrádza od zločinu, zabraňuje recidíve a je vhodnou formou trestu za zločin vraždy. Odporcovia trestu smrti tvrdia, že neodrádza zločincov viac ako doživotné väzenie, porušuje ľudské práva, vedie k popravám niektorých neprávom odsúdených a diskriminuje menšiny a chudobných.

Poslednou krajinou, ktorá chce zrušiť trest smrti za všetky trestné činy, je Gabon, ktorý 14. septembra 2007 oznámil, že už nebude uplatňovať trest smrti.

Trest smrti vo svete

Globálne rozdelenie trestu smrti

Používanie trestu smrti vo svete (k septembru 2007). „“ zrušený pre všetky trestné činy (90) „“ zrušený pre všetky trestné činy s výnimkou osobitných okolností (11) „“ zachovaný, hoci sa nepoužíva najmenej 10 rokov (32) „“ zachovaný trest smrti (64)* *Poznamenajme, že hoci sa zákony v jednotlivých štátoch USA líšia, považuje sa za zachovaný, pretože federálny trest smrti sa stále aktívne používa.

Od druhej svetovej vojny sa neustále prejavuje tendencia k zrušeniu trestu smrti. V roku 1977 ho zrušilo 16 krajín a odvtedy ich je už 133. V súčasnosti 90 krajín zrušilo trest smrti pre všetky trestné činy, 11 krajín pre všetky trestné činy s výnimkou osobitných okolností a 32 ďalších krajín ho nepoužíva už najmenej 10 rokov. Celkovo si ho ponechalo 64 krajín. Spomedzi krajín, ktoré si trest smrti ponechali, viaceré z nich používali trest smrti pre mladistvých (mladších ako 18 rokov). V roku 2006 Irán popravil štyroch detských páchateľov a Pakistan jedného.
Čínska ľudová republika vykonala v roku 2004 viac ako 3 400 popráv, čo predstavuje viac ako 90 % popráv na celom svete. V Číne sa niektorí väzni popravujú zastrelením, ale bolo rozhodnuté, že v budúcnosti sa všetky popravy budú vykonávať smrtiacou injekciou. Tieto smrtiace injekcie sa často vykonávajú prostredníctvom mobilných popravných vozidiel Iveco. Irán vykonal v roku 2004 159 popráv. V Spojených štátoch v roku 2004 popravilo 12 štátov 59 väzňov Najvyšší počet popráv na obyvateľa má Singapur, kde bolo popravených 70 obesených na približne 4 milióny obyvateľov.

Je známe, že v roku 2006 boli vykonané popravy v nasledujúcich 25 krajinách:

Bahrajn, Bangladéš, Botswana, Čína, Egypt, Rovníková Guinea, Indonézia, Irán, Irak, Japonsko, Jordánsko, Severná Kórea, Kuvajt, Malajzia, Mongolsko, Pakistan, Saudská Arábia, Singapur, Somálsko, Sudán, Sýria, Uganda, Spojené štáty americké, Vietnam, Jemen.

V tomto roku sa 91 % všetkých známych popráv uskutočnilo v šiestich krajinách uvedených nižšie:

Najviac popráv vykonaných v roku 2006

Používanie trestu smrti sa v krajinách, ktoré sú zástancami retardácie, čoraz viac obmedzuje. Japonsko, Južná Kórea, Taiwan, Singapur a USA sú jediné plne rozvinuté krajiny, ktoré si trest smrti ponechali. Trest smrti sa v drvivej väčšine uplatňoval v chudobných a autoritárskych štátoch, ktoré často používali trest smrti ako nástroj politického útlaku. V 80. rokoch 20. storočia demokratizácia Latinskej Ameriky (s dlhou históriou pokrokovej a rímskokatolíckej tradície) rozšírila rady krajín, ktoré zrušili trest smrti. Čoskoro nasledoval pád komunizmu v strednej a východnej Európe, ktorá sa potom usilovala o vstup do EÚ. V týchto krajinách je podpora trestu smrti zo strany verejnosti rôzna, ale klesá [Ako odkazovať a odkazovať na zhrnutie alebo text] Európska únia aj Rada Európy striktne vyžadujú, aby členské štáty trest smrti nepraktizovali (pozri Trest smrti v Európe). Na druhej strane, rýchla industrializácia v Ázii zvyšuje počet rozvinutých krajín, v ktorých sa trest smrti vykonáva. V týchto krajinách sa trest smrti teší veľkej podpore verejnosti a vláda ani médiá tejto otázke nevenujú veľkú pozornosť. Tento trend nasledovali aj niektoré africké a blízkovýchodné krajiny, kde je podpora trestu smrti vysoká.

Niektoré krajiny obnovili výkon trestu smrti po tom, ako na dlhé obdobie pozastavili jeho vykonávanie. Najmä Spojené štáty pozastavili popravy v roku 1973, ale obnovili ich v roku 1977, v Indii sa v rokoch 1995 až 2004 nepopravovalo a Srí Lanka nedávno vyhlásila koniec moratória na trest smrti, ale nevykonala žiadnu popravu. Filipíny po zrušení trestu smrti v roku 1987 v roku 1993 trest smrti znovu zaviedli, ale v roku 2006 ho opäť zrušili.

Medzinárodné organizácie

Trest smrti zakazuje viacero regionálnych dohovorov, najmä Šiesty protokol (zrušenie v čase mieru) a Trinásty protokol (zrušenie za všetkých okolností) k Európskemu dohovoru o ľudských právach. Väčšina príslušných operatívnych medzinárodných zmlúv nevyžaduje jeho zákaz v prípadoch závažných trestných činov, najmä Medzinárodný pakt o občianskych a politických právach. Ten má namiesto toho, podobne ako niekoľko ďalších zmlúv, opčný protokol, ktorý zakazuje trest smrti a podporuje jeho širšie zrušenie.

Viaceré medzinárodné organizácie stanovili zrušenie trestu smrti (v čase mieru) ako podmienku členstva, najmä Európska únia (EÚ) a Rada Európy. EÚ a Rada Európy sú ochotné prijať moratórium ako dočasné opatrenie. Rusko je síce členom Rady Európy a trest smrti uplatňuje v zákone, ale odkedy sa stalo jej členom, trest smrti verejne nevykonáva. Iné štáty síce zrušili trest smrti de iure v čase mieru a de facto za každých okolností, ale zatiaľ neratifikovali protokol č. 13, a preto nemajú medzinárodný záväzok zdržať sa používania trestu smrti v čase vojny alebo bezprostrednej hrozby vojny (Arménsko, Taliansko, Lotyšsko, Poľsko a Španielsko). Najnovšie ho ratifikovalo Francúzsko (10. októbra 2007) s dátumom nadobudnutia platnosti 1. februára 2008.

Turecko nedávno v rámci približovania sa k členstvu v EÚ uskutočnilo reformu svojho právneho systému. Predtým v Turecku platilo de facto moratórium na trest smrti, keďže posledná poprava sa uskutočnila v roku 1984. Trest smrti bol z mierového práva odstránený v auguste 2002 a v máji 2004 Turecko zmenilo svoju ústavu s cieľom odstrániť trest smrti za všetkých okolností. Ratifikovalo protokol č. 13 k Európskemu dohovoru o ľudských právach vo februári 2006. V dôsledku toho je Európa kontinentom bez trestu smrti v praxi (všetky štáty okrem Ruska, ktoré vstúpilo do moratória, pretože ratifikovalo šiesty protokol k Európskemu dohovoru o ľudských právach), s jedinou výnimkou Bieloruska, ktoré nie je členom Rady Európy. Parlamentné zhromaždenie Rady Európy lobuje za to, aby pozorovateľské štáty Rady Európy, ktoré trest smrti vykonávajú, konkrétne USA a Japonsko, tento trest zrušili alebo stratili štatút pozorovateľa. Okrem zákazu trestu smrti pre členské štáty EÚ zakázalo aj odovzdávanie zadržaných osôb v prípadoch, keď prijímajúca strana môže žiadať trest smrti [Ako odkazovať a odkazovať na zhrnutie alebo text].

Spomedzi mimovládnych organizácií sú Amnesty International a Human Rights Watch známe svojím odporom voči trestu smrti.

Trest smrti pre mladistvých

Trest smrti pre mladistvých páchateľov (páchateľov, ktorí v čase spáchania trestného činu nedovŕšili 18 rokov) je čoraz zriedkavejší. Jediné krajiny, ktoré túto prax stále oficiálne podporujú, sú Bangladéš, Irán, Irak, Nigéria a Saudská Arábia, [Ako odkazovať a prepojiť na zhrnutie alebo text]. Od roku 1990 popravilo páchateľov, ktorí boli v čase spáchania trestného činu mladiství, deväť krajín: Čína, D. R. Kongo, Irán, Nigéria, Pakistan, Saudská Arábia, Sudán, Spojené štáty a Jemen. Čína, Pakistan, Spojené štáty a Jemen odvtedy zvýšili minimálny vek na 18 rokov. Amnesty International odvtedy zaznamenala 54 overených popráv vo viacerých krajinách, a to tak mladistvých, ako aj dospelých, ktorí boli odsúdení za spáchanie svojich trestných činov ako mladiství. Čína nepovoľuje popravy osôb mladších ako 18 rokov, napriek tomu sa údajne popravy detí uskutočnili. Najvyšší súd Spojených štátov zrušil trest smrti pre páchateľov mladších ako 16 rokov v prípade Thompson v. Oklahoma (1988) a pre všetkých mladistvých v prípade Roper v. Simmons (2005).
Od roku 1642 v rámci Britskej Ameriky popravili štáty a federálna vláda Spojených štátov amerických približne 365 mladistvých páchateľov. V roku 2002 Najvyšší súd Spojených štátov vyhlásil popravu osôb s mentálnou retardáciou za protiústavnú.

Dohovor OSN o právach dieťaťa, ktorý zakazuje trest smrti pre mladistvých, podpísali a ratifikovali všetky krajiny okrem Spojených štátov a Somálska. Podkomisia OSN pre podporu a ochranu ľudských práv tvrdí, že trest smrti pre mladistvých sa stal v rozpore s jus cogens medzinárodného obyčajového práva.

Trest smrti v konkrétnych krajinách

Používanie formálnej exekúcie siaha prinajmenšom do počiatkov zaznamenanej histórie. Väčšina historických záznamov, ako aj rôzne praktiky primitívnych kmeňov naznačujú, že trest smrti bol súčasťou ich súdneho systému. Komunitné tresty za priestupky vo všeobecnosti zahŕňali náhradu škody zo strany previnilca, telesné tresty, vyhýbanie, vyhnanstvo a popravu. V rámci malej komunity však boli zločiny zriedkavé a vražda bola takmer vždy zločinom z vášne. Okrem toho by sa väčšina zdráhala spôsobiť smrť členovi komunity. Z tohto dôvodu boli poprava a dokonca aj vyhnanstvo veľmi zriedkavé. Zvyčajne ako forma spravodlivosti stačilo odškodnenie a vyhýbanie sa [Ako odkazovať a odkazovať na zhrnutie alebo text].

Tieto opatrenia však nie sú účinnou reakciou na trestné činy spáchané cudzími osobami. V dôsledku toho sa aj malé trestné činy spáchané cudzincami považovali za útok na komunitu a prísne sa trestali. [Ako odkazovať a prepojiť na zhrnutie alebo text] Metódy boli rôzne, od bitia a zotročenia až po popravy. Reakcia na trestné činy spáchané susednými kmeňmi alebo komunitami však zahŕňala formálne ospravedlnenie, odškodnenie alebo krvnú pomstu.

Krvná pomsta alebo vendeta vzniká vtedy, keď zlyhá arbitráž medzi rodinami alebo kmeňmi alebo keď arbitrážny systém neexistuje. Táto forma spravodlivosti bola bežná pred vznikom rozhodcovského systému založeného na štáte alebo organizovanom náboženstve. Môže byť dôsledkom zločinu, sporov o pôdu alebo kódexu cti. „Akty odplaty zdôrazňujú schopnosť spoločenského kolektívu brániť sa a demonštrovať nepriateľom (ako aj potenciálnym spojencom), že ujma na majetku, právach alebo osobe nezostane nepotrestaná.“ V praxi je však často ťažké odlíšiť vojnu z pomsty od dobyvačnej vojny.

Po väčšinu histórie boli tresty smrti často kruté a neľudské. Medzi kruté historické tresty patrí lámanie v kolese, uvarenie na smrť, stínanie, pomalé porciovanie, vypitvanie, ukrižovanie, nabodnutie na kôl, rozdrvenie, ukameňovanie, poprava upálením, rozštvrtenie, rozrezanie, sťatie hlavy, skáfizmus alebo náhrdelník.

Kmeňová arbitráž pri riešení sporov zahŕňala mierové urovnania, ktoré sa často uskutočňovali v náboženskom kontexte, a systém kompenzácií. Kompenzácia bola založená na princípe náhrady, ktorá mohla zahŕňať materiálnu náhradu (napr. dobytka, otrokov), výmenu neviest alebo ženíchov alebo zaplatenie krvného dlhu. Pravidlá vyrovnania mohli umožňovať nahradenie ľudskej krvi zvieracou krvou, prevody majetku alebo krvných peňazí, prípadne v niektorých prípadoch aj ponuku osoby na popravu. Osoba ponúknutá na popravu nemusela byť pôvodným páchateľom trestného činu, pretože systém bol založený na kmeňoch, nie na jednotlivcoch. Krvná pomsta sa mohla regulovať na stretnutiach, ako boli napríklad vikingské veci. Systémy odvodené od krvnej pomsty mohli prežiť popri pokročilejších právnych systémoch alebo ich uznali súdy (napr. súdny proces). Jedným z modernejších zdokonalení krvnej pomsty je súboj.

V niektorých častiach sveta vznikli národy v podobe starovekých republík, monarchií alebo kmeňových oligarchií. Tieto národy často spájali spoločné jazykové, náboženské alebo rodinné väzby. Okrem toho k rozširovaniu týchto národov často dochádzalo dobývaním susedných kmeňov alebo národov. V dôsledku toho vznikali rôzne triedy kráľovskej rodiny, šľachty, rôznych obyčajných ľudí a otrokov. V súlade s tým sa systémy kmeňovej arbitráže ponorili do jednotnejšieho systému súdnictva, ktorý formalizoval vzťahy medzi rôznymi „triedami“, a nie „kmeňmi“. Najstarším a najznámejším príkladom je Chammurapiho zákonník, ktorý stanovil rôzne tresty a odškodnenia podľa jednotlivých tried/skupín obetí a páchateľov. Tóra (židovský zákon), známa aj ako Pentateuch (prvých päť kníh kresťanského Starého zákona), stanovuje trest smrti za vraždu, únos, mágiu, porušenie soboty, rúhanie a širokú škálu sexuálnych zločinov, hoci dôkazy naznačujú, že skutočné popravy boli zriedkavé. Ďalší príklad pochádza zo starovekého Grécka, kde bol aténsky právny systém prvýkrát spísaný Drakom okolo roku 621 pred n. l.: trest smrti sa uplatňoval za mimoriadne širokú škálu trestných činov. Slovo drakonický je odvodené od Drakovho zákona.

Podobne aj v stredovekej a ranonovovekej Európe, pred rozvojom moderných väzenských systémov, sa trest smrti používal ako všeobecná forma trestu. Napríklad v Británii v roku 1700 existovalo 222 trestných činov, ktoré sa trestali smrťou, vrátane trestných činov, ako bolo napríklad vyrúbanie stromu alebo krádež zvieraťa. Vďaka povestnému Krvavému kódexu bol život v Británii 18. storočia (a na začiatku 19. storočia) nebezpečný. Napríklad Michael Hammond a jeho sestra Ann, ktorých vek sa udáva ako 7 a 11 rokov, boli údajne obesení v King’s Lynn v stredu 28. septembra 1708 za krádež. Miestna tlač však nepovažovala popravu dvoch detí za hodnú správy.

Hoci sa v Číne v modernej dobe každoročne popravuje mnoho ľudí, v Číne za dynastie Tchang bol trest smrti úplne zrušený. Stalo sa tak v roku 747, keď to uzákonil cisár Taizong z dynastie Tang (r. 712 – 756), ktorý bol predtým jedinou osobou v Číne, ktorá mala právomoc odsúdiť zločincov na popravu. Aj vtedy sa trest smrti vykonával pomerne zriedkavo, v roku 730 bolo vykonaných len 24 popráv a v roku 736 58 popráv. O dvesto rokov neskôr existovala forma popravy nazývaná Ling Chi, pomalé rezanie alebo smrť tisíckou rezov, ktorá sa v Číne používala približne od roku 900 n. l. až do jej zrušenia v roku 1905.

Napriek jeho širokému používaniu neboli výzvy na reformu neznáme. Sefardský právny učenec z 12. storočia Mojžiš Maimonides napísal: „Je lepšie a uspokojivejšie oslobodiť tisíc vinníkov, ako usmrtiť jediného nevinného človeka.“ Tvrdil, že poprava obvineného zločinca na základe čohokoľvek, čo nie je absolútne isté, by viedla k šikmej ploche znižujúceho sa dôkazného bremena, až by sme odsudzovali len „podľa rozmaru sudcu“. Jeho záujmom bolo zachovať úctu verejnosti k právu a chyby pri výkone trestu považoval za oveľa hrozivejšie ako chyby z opomenutia.

V posledných storočiach vznikli moderné národné štáty. Takmer základom koncepcie národného štátu je myšlienka občianstva. To spôsobilo, že spravodlivosť sa čoraz viac spájala s rovnosťou a univerzálnosťou, čo v Európe znamenalo vznik koncepcie prirodzených práv. Ďalším dôležitým aspektom je tento vznik stálych policajných síl a stálych penitenciárnych inštitúcií. Trest smrti sa stal čoraz zbytočnejším odstrašujúcim prostriedkom pri prevencii menších trestných činov, ako sú napríklad krádeže. Okrem toho v krajinách, ako je Veľká Británia, začali byť predstavitelia orgánov činných v trestnom konaní znepokojení, keď mali porotcovia tendenciu oslobodiť nenásilných zločincov, než aby riskovali odsúdenie, ktoré by mohlo vyústiť do popravy. 20. storočie bolo jedným z najkrvavejších storočí v dejinách ľudstva [Ako odkazovať a odkazovať na zhrnutie alebo text]. K masívnemu zabíjaniu dochádzalo v rámci riešenia vojen medzi národnými štátmi. Veľkú časť popráv tvorili hromadné popravy nepriateľských bojovníkov. Aj moderné vojenské organizácie používali trest smrti ako prostriedok na udržanie vojenskej disciplíny. V minulosti boli zbabelosť, neprítomnosť bez dovolenky, dezercia, neposlušnosť, rabovanie, vyhýbanie sa nepriateľskej paľbe a neuposlúchnutie rozkazu často trestané smrťou. Jedným zo spôsobov popravy, odkedy sa začali bežne používať strelné zbrane, bola takmer vždy popravná čata. Okrem toho rôzne autoritárske štáty – napríklad štáty s fašistickou alebo komunistickou vládou – využívali trest smrti ako účinný prostriedok politického útlaku. Čiastočne ako reakciu na takéto neprimerané tresty začali občianske organizácie klásť čoraz väčší dôraz na koncepciu ľudských práv a zrušenie trestu smrti.

Hnutia za „humánne“ popravy

V ranom Novom Anglicku boli verejné popravy veľmi slávnostnou a smutnou udalosťou, na ktorej sa niekedy zúčastňovali veľké zástupy ľudí, ktorí si vypočuli aj evanjeliové posolstvo a poznámky miestnych kazateľov a politikov. Denník Connecticut Courant zaznamenal jednu takúto verejnú popravu z 1. decembra 1803 a uviedol: „Zhromaždenie prebehlo celé veľmi usporiadane a slávnostne, a to až tak, že jeden pozorný džentlmen, ktorý pozná iné krajiny, ako aj túto, povedal, že takéto zhromaždenie, tak dôstojné a slávnostné, sa nemôže zísť nikde inde ako v Novom Anglicku.“

Vo väčšine sveta sa už dlho presadzuje trend menej bolestivých alebo „humánnejších“ popráv. Francúzsko z tohto dôvodu vyvinulo gilotínu v posledných rokoch 18. storočia, zatiaľ čo Veľká Británia zakázala kreslenie a štvrtenie na začiatku 19. storočia. Obesenie otočením obete z rebríka alebo jej zvesením zo zadnej časti idúceho vozíka, ktoré spôsobuje smrť udusením, nahradilo „obesenie“, pri ktorom sa subjekt spúšťa z väčšej vzdialenosti, aby sa mu vykĺbila šija a prerušila miecha. V USA sa ako humánnejšia alternatíva k obeseniu zaviedlo elektrické kreslo a plynová komora, ktoré však boli takmer úplne nahradené smrtiacou injekciou, ktorá bola zase kritizovaná ako príliš bolestivá. Napriek tomu sa v niektorých krajinách stále používajú pomalé metódy obesenia, sťatie mečom a dokonca aj ukameňovanie, hoci posledné sa používa len zriedkavo.

Poprava udusením dusíkom bola navrhnutá v roku 1995 a príležitostne sa objavuje v internetových diskusiách, ale od roku 2022 ju nepoužíva žiadny štát.

Abolicionizmus v rôznych krajinách

Cesare, markíz Beccaria

Peter Leopold II., toskánsky veľkovojvoda, autor Joseph Hickel, 1769

Trest smrti bol v Číne nakrátko zakázaný v rokoch 747 až 759. V Anglicku bolo verejné vyhlásenie proti nemu zahrnuté do knihy Dvanásť záverov lollardov z roku 1395. Novší odpor voči trestu smrti vyplynul z knihy Taliana Cesareho Beccariu Dei Delitti e Delle Pene („O zločinoch a trestoch“), ktorá vyšla v roku 1764. Beccaria sa v tejto knihe snažil poukázať nielen na nespravodlivosť, ale dokonca aj na nezmyselnosť mučenia a trestu smrti z hľadiska spoločenského blaha. Pod vplyvom tejto knihy veľkovojvoda Leopold II. z rodu Habsburgovcov, slávny osvietený panovník a budúci rakúsky cisár, zrušil trest smrti vo vtedajšom nezávislom Toskánsku (Granducato di Toscana), čo bolo prvé trvalé zrušenie trestu v modernej dobe. Po tom, ako Leopold 30. novembra 1786 de facto zablokoval popravy smrti (posledná sa uskutočnila v roku 1769), vyhlásil reformu trestného zákonníka, ktorou zrušil trest smrti, a nariadil zničiť všetky nástroje na popravy smrti vo svojej krajine. V roku 2000 zaviedli regionálne orgány Toskánska každoročný sviatok 30. novembra na pamiatku tejto udalosti. Túto udalosť si v tento deň pripomína aj 300 miest na celom svete, ktoré oslavujú Deň miest za život.

Zrušenie trestu smrti nebolo bežné a považovalo sa za zbytočné. Rímska republika išla na doraz a trest smrti zakázala. V roku 1849 sa tak Rímska republika stala vôbec prvou krajinou, ktorá zakázala trest smrti. Venezuela však nasledovala jej príklad a v roku 1863 zrušila trest smrti a San Maríno tak urobilo v roku 1865. Posledná poprava v San Maríne sa uskutočnila v roku 1468. V Portugalsku bol trest smrti po dvoch legislatívnych návrhoch v rokoch 1852 a 1863 zrušený v roku 1867.

V Spojených štátoch bol štát Michigan prvým štátom, ktorý 1. marca 1847 zakázal trest smrti. Zákaz trestu smrti platný 160 rokov nebol nikdy zrušený. V súčasnosti trest smrti zakazuje 12 štátov USA a District of Columbia.

Trest smrti je často predmetom sporov. Odporcovia trestu smrti tvrdia, že vedie k nezvratným justičným omylom, že doživotné väzenie je účinnou náhradou a že porušuje právo zločinca na život. Zástancovia sú presvedčení, že trest je pre vrahov odôvodnený zásadou odplaty, že doživotné väzenie nie je rovnako účinným odstrašujúcim prostriedkom a že trest smrti potvrdzuje právo na život tým, že trestá tých, ktorí ho porušujú v najprísnejšej forme. Zatiaľ čo niektoré argumenty sa týkajú morálnych úsudkov, iné sú nezhodami o empirických trendoch, napríklad o tom, či je trest smrti účinnejším odstrašujúcim prostriedkom ako doživotné väzenie.

Názory na trest smrti sa líšia medzi jednotlivými náboženstvami aj v rámci nich.

Náboženské názory na trest smrti