Thomas Nagel

Thomas Nagel (nar. 1937) je americký filozof, v súčasnosti univerzitný profesor a profesor filozofie a práva na New York University. Hlavnými oblasťami jeho filozofického záujmu sú filozofia mysle, politická filozofia a etika. Je všeobecne známy svojou kritikou redukcionistických opisov mysle v eseji „Aké je to byť netopierom?“. (1974). Je však známy aj svojimi príspevkami k etickým, politickým a sociálnym otázkam. Napríklad v knihe The Possibility of Altruism (1970) Nagel obhajuje altruizmus – názor, že ľudia môžu konať činy, ktoré sú prospešné pre druhého bez toho, aby očakávali prospech pre seba – proti konkurenčným názorom, ako je egoizmus.

Thomas Nagel sa narodil 4. júla 1937 v Belehrade v Juhoslávii (dnes Srbsko); jeho rodina bola židovského pôvodu. V roku 1958 získal bakalársky titul na Cornellovej univerzite, v roku 1960 titul BPhil na Oxfordskej univerzite a v roku 1963 získal doktorát na Harvardovej univerzite pod vedením Johna Rawlsa. Predtým, ako sa usadil v New Yorku, Nagel krátko vyučoval na Kalifornskej univerzite v Berkeley (v rokoch 1963 až 1966) a na Princetonskej univerzite (v rokoch 1966 až 1980). V roku 2006 sa stal členom Americkej filozofickej spoločnosti.

Počas svojej kariéry získal Nagel niekoľko ocenení a uznaní. Je členom Americkej akadémie vied a umení, členom Britskej akadémie a držiteľom štipendií Guggenheimovej nadácie, Národnej vedeckej nadácie a Národnej nadácie pre humanitné vedy.

Jedným z najznámejších Nagelových článkov je „Aké je to byť netopierom?“. Otázku v názve článku, hoci sa často pripisuje Nagelovi, pôvodne položil Timothy L. S. Sprigge. Článok bol pôvodne uverejnený v roku 1974 v časopise The Philosophical Review. Esej však bola opätovne publikovaná vo viacerých knihách, ktoré sa zaoberajú vedomím a mysľou, napríklad The Mind’s I (editori Daniel Dennett a Douglas Hofstadter), Readings in the Philosophy of Psychology (editor Ned Block) a Nagel’s Mortal Questions (1979).

Doporučujeme:  Predškolské hodnotenie pripútanosti

V knihe „Aké je to byť netopierom?“ Nagel tvrdí, že vedomie má podstatný subjektívny charakter, aspekt toho, aké je. Tvrdí, že „organizmus má vedomé duševné stavy vtedy a len vtedy, ak existuje niečo, čím je byť týmto organizmom – niečo, čo je pre organizmus ako“. Nagel tiež naznačuje, že subjektívny aspekt mysle možno nikdy nebude dostatočne vysvetlený objektívnymi metódami redukcionistickej vedy. Tvrdí, že „ak uznáme, že fyzikálna teória mysle musí vysvetliť subjektívny charakter skúsenosti, musíme pripustiť, že žiadna v súčasnosti dostupná koncepcia nám nedáva nápovedu, ako by sa to dalo urobiť“. Ďalej uvádza, že „sa zdá nepravdepodobné, že by sa dalo uvažovať o akejkoľvek fyzikálnej teórii mysle, kým sa viac nepremyslí všeobecný problém subjektívneho a objektívneho“.