Kategórie
Psychologický slovník

Mikropočítače

Mikropočítač je počítač s mikroprocesorom ako centrálnou procesorovou jednotkou. V porovnaní s mainframe a minipočítačmi sú fyzicky malé. Mnohé mikropočítače (ak sú vybavené klávesnicou a obrazovkou na vstup a výstup) sú zároveň osobnými počítačmi (vo všeobecnom zmysle).

Skratka „micro“ bola bežná v 70. a 80. rokoch 20. storočia, ale v súčasnosti sa už nepoužíva.

Pojem „mikropočítač“ sa začal používať po zavedení minipočítača, hoci Isaac Asimov použil pojem mikropočítač vo svojej poviedke „The Dying Night“ už v roku 1956 (uverejnenej v časopise The Magazine of Fantasy and Science Fiction v júli toho istého roku). Mikropočítač predovšetkým nahradil množstvo samostatných komponentov, ktoré tvorili CPU minipočítača, jediným integrovaným mikroprocesorovým čipom.

Prvé modely sa často predávali ako stavebnice, ktoré si mohol zostaviť používateľ, a dodávali sa len s 256 bajtmi pamäte RAM a bez vstupných/výstupných zariadení okrem kontroliek a prepínačov, čo bolo užitočné ako dôkaz konceptu, ktorý demonštroval, čo takéto jednoduché zariadenie dokáže.

Avšak s tým, ako sa mikroprocesory a polovodičové pamäte stali lacnejšími, mikropočítače sa stali lacnejšími a jednoduchšími na používanie:

Všetky tieto zlepšenia v oblasti nákladov a použiteľnosti viedli koncom 70. a začiatkom 80. rokov k prudkému nárastu ich popularity.

Rastúca dostupnosť a výkon stolových počítačov na osobné použitie pritiahli pozornosť viacerých vývojárov softvéru. Ako čas plynul a priemysel dozrieval, trh s osobnými (mikro)počítačmi sa štandardizoval okolo kompatibilných počítačov IBM PC so systémom MS-DOS (a neskôr Windows).

Moderné stolové počítače, herné konzoly, prenosné počítače, tablety a mnohé typy vreckových zariadení vrátane mobilných telefónov a vreckových kalkulačiek, ako aj priemyselné vstavané systémy možno podľa uvedenej definície považovať za príklady mikropočítačov.

Hovorové použitie termínu

Tento článok je označený od júla 2008.

Každodenné používanie výrazu „mikropočítač“ (a najmä skratky „micro“) od polovice 80. rokov 20. storočia výrazne pokleslo a už nie je bežné. Najčastejšie sa spája s prvou vlnou univerzálnych 8-bitových domácich počítačov a mikropočítačov pre malé podniky (ako napríklad Apple II, Commodore 64, BBC Micro a TRS 80). Hoci – alebo možno práve preto – čoraz rozmanitejšia škála moderných mikroprocesorových zariadení zodpovedá definícii „mikropočítača“, v bežnej reči sa už takto neoznačujú.

V bežnom používaní bol pojem „mikropočítač“ do veľkej miery nahradený označením „osobný počítač“ alebo „PC“, ktoré opisuje, že bol navrhnutý tak, aby ho mohla používať jedna osoba naraz. Spoločnosť IBM prvýkrát presadila pojem „osobný počítač“, aby sa odlíšila od iných mikropočítačov, často nazývaných „domáce počítače“, a tiež od vlastných mainframov a minipočítačov IBM. Nanešťastie pre IBM bol samotný mikropočítač široko napodobňovaný, rovnako ako aj samotný termín. Súčasti boli bežne dostupné výrobcom a BIOS bol spätne upravený pomocou techník čistého dizajnu. Klonovanie IBM PC sa stalo bežným javom a pojmy „osobný počítač“ a najmä „PC“ sa udomácnili v povedomí širokej verejnosti.

Od nástupu mikrokontrolérov (monolitických integrovaných obvodov obsahujúcich RAM, ROM a CPU) sa termín „mikro“ používa častejšie na označenie tohto významu.[potrebná citácia]

Tento článok je označený od júla 2008.

Monitory, klávesnice a iné vstupné a výstupné zariadenia môžu byť integrované alebo samostatné. Počítačová pamäť vo forme pamäte RAM a aspoň jedno ďalšie menej volatilné pamäťové zariadenie sú zvyčajne spojené s procesorom na systémovej zbernici v jednej jednotke. Medzi ďalšie zariadenia, ktoré tvoria kompletný mikropočítačový systém, patria batérie, napájacia jednotka, klávesnica a rôzne vstupné/výstupné zariadenia používané na prenos informácií k obsluhe a od obsluhy (tlačiarne, monitory, zariadenia ľudského rozhrania). Mikropočítače sa dajú dobre umiestniť na stôl alebo pod stôl tak, aby boli ľahko prístupné používateľovi. Väčšie počítače, ako sú minipočítače, mainframy a superpočítače, zaberajú veľké skrine alebo dokonca vyhradenú miestnosť.

Mikropočítač je vybavený aspoň jedným typom dátového úložiska, zvyčajne RAM. Hoci niektoré mikropočítače (najmä prvé 8-bitové domáce mikropočítače) vykonávajú úlohy len pomocou pamäte RAM, zvyčajne je žiaduca nejaká forma sekundárneho úložiska. V začiatkoch domácich mikropočítačov to často bola dátová kazeta (v mnohých prípadoch ako externá jednotka). Neskôr sa sekundárne úložisko (najmä vo forme diskiet a pevných diskov) zabudovalo do samotného puzdra mikropočítača.

Zbierka raných mikropočítačov, vrátane Processor Technology SOL-20 (horná polica vpravo), MITS Altair 8800 (druhá polica vľavo), TV Typewriter (tretia polica uprostred) a Apple I v kufríku úplne vpravo.

Hoci neobsahovali mikroprocesory, ale boli postavené na TTL logike, kalkulačky Hewlett-Packard už v roku 1968 mali rôzne úrovne programovateľnosti, takže ich bolo možné nazvať mikropočítačmi. Model HP 9100B (1968) mal základné podmienkové príkazy (IF), čísla riadkov príkazov, príkazy Jump (Go to), registre, ktoré sa dali použiť ako premenné, a primitívne podprogramy. Programovací jazyk sa v mnohom podobal jazyku Assembly. Neskoršie modely postupne pridávali ďalšie funkcie vrátane programovacieho jazyka BASIC (HP 9830A v roku 1971). Niektoré modely mali páskové úložisko a malé tlačiarne. Displeje však boli obmedzené na jeden riadok v danom čase. HP 9100A bol v reklame v časopise Science z roku 1968 označený za osobný počítač, ale táto reklama bola rýchlo zrušená. Existuje podozrenie[potrebný údaj], že spoločnosť HP sa zdráhala nazývať ich „počítačmi“, pretože by to skomplikovalo vládne postupy obstarávania a vývozu[potrebný údaj].

Datapoint 2200, vyrobený spoločnosťou CTC v roku 1970, je pravdepodobne najlepším kandidátom na titul „prvý mikropočítač“. Hoci neobsahuje žiadny mikroprocesor, používal programovú inštrukčnú sadu 4004 a jeho vlastná logika TTL bola základom pre Intel 8008 a na praktické účely sa systém správa približne tak, ako keby obsahoval 8008. Je to preto, že spoločnosť Intel bola dodávateľom zodpovedným za vývoj procesora Datapoint, ale nakoniec CTC odmietla návrh 8008, pretože potrebovala 20 podporných čipov.

Ďalší skorý systém, Kenbak-1, bol uvedený na trh v roku 1971. Podobne ako Datapoint 2200 používal diskrétnu TTL logiku namiesto mikroprocesora, ale vo väčšine ohľadov fungoval ako mikropočítač. Predával sa ako vzdelávací a hobby nástroj, ale nemal komerčný úspech; výroba sa zastavila krátko po uvedení na trh. Ďalším významným systémom je Micral-N, ktorý v roku 1973 predstavila francúzska spoločnosť a ktorý bol poháňaný procesorom 8008; bol to prvý mikropočítač, ktorý sa predával kompletne zostavený, a nie ako stavebnica.

Prakticky všetky prvé mikropočítače boli v podstate škatuľky so svetlami a prepínačmi; na ich programovanie a používanie bolo potrebné čítať a rozumieť binárnym číslam a strojovému jazyku (Datapoint 2200 bol výraznou výnimkou, pretože mal moderný dizajn založený na monitore, klávesnici a páskových a diskových jednotkách). Z prvých mikropočítačov typu „krabica s prepínačmi“ bol pravdepodobne najznámejší MITS Altair 8800 (1975). Väčšina týchto jednoduchých raných mikropočítačov sa predávala ako elektronické súpravy – vrecká plné voľných komponentov, ktoré musel kupujúci pred použitím systému spájať.

Obdobie približne od roku 1971 do roku 1976 sa niekedy nazýva prvou generáciou mikropočítačov. Tieto stroje boli určené na technický vývoj a osobné použitie pre hobbystov. V roku 1975 bol navrhnutý počítač Processor Technology SOL-20, ktorý pozostával z jednej dosky, ktorá obsahovala všetky časti počítačového systému. SOL-20 mal zabudovaný softvér EPROM, ktorý eliminoval potrebu radov prepínačov a kontroliek. Práve spomínaný MITS Altair zohral dôležitú úlohu pri vyvolaní značného záujmu hobbyistov, ktorý nakoniec viedol k založeniu a úspechu mnohých známych spoločností zaoberajúcich sa hardvérom a softvérom osobných počítačov, ako sú Microsoft a Apple Computer. Hoci samotný Altair mal len mierny komerčný úspech, pomohol rozbehnúť obrovský priemysel.

V roku 1977 bola predstavená druhá generácia, známa ako domáce počítače. Tieto počítače boli podstatne jednoduchšie na používanie ako ich predchodcovia, ktorých ovládanie si často vyžadovalo dôkladnú znalosť praktickej elektroniky. Možnosť pripojenia k monitoru (obrazovke) alebo televízoru umožňovala vizuálnu manipuláciu s textom a číslami. Štandardom sa stal programovací jazyk BASIC, ktorý sa ľahšie učil a používal ako hrubý strojový jazyk. Tieto funkcie boli bežné už v minipočítačoch, ktoré poznali mnohí hobbysti a prví výrobcovia.

V roku 1979 bol na trh uvedený tabuľkový procesor VisiCalc (pôvodne pre Apple II), ktorý prvýkrát zmenil mikropočítač z hobby pre počítačových nadšencov na obchodný nástroj. Po vydaní IBM PC v roku 1981 sa termín osobný počítač začal všeobecne používať pre mikropočítače kompatibilné s architektúrou IBM PC (PC kompatibilné).