Kategórie
Psychologický slovník

Hnutie preživších psychiatrických pacientov

Hnutie ľudí, ktorí prežili psychiatrické zásahy (v širšom zmysle hnutie spotrebiteľov/preživších/ bývalých pacientov), je rôznorodé združenie osôb, ktoré buď v súčasnosti využívajú služby v oblasti duševného zdravia (tzv. spotrebitelia alebo používatelia služieb), alebo sa považujú za ľudí, ktorí prežili zásahy psychiatrie, alebo sa označujú za bývalých pacientov služieb v oblasti duševného zdravia.

Hnutie preživších psychiatrických pacientov vzniklo na základe občianskych práv koncom 60. a začiatkom 70. rokov 20. storočia a osobných skúseností niektorých bývalých pacientov s psychiatrickým zneužívaním. Kľúčovým textom v intelektuálnom vývoji hnutia preživších, prinajmenšom v USA, bol text Judi Chamberlinovej z roku 1978 On Our Own: Patient Controlled Alternatives to the Mental Health System (Na vlastnú päsť: Pacientmi kontrolované alternatívy k systému duševného zdravia). Chamberlinová bola bývalá pacientka a spoluzakladateľka Frontu oslobodenia duševne chorých. Koncom roku 1988 sa okolo bývalého pacienta združili vedúci predstavitelia niekoľkých hlavných národných a základných skupín psychiatrických pacientov, ktorí prežili, a cítili, že je potrebná nezávislá koalícia za ľudské práva zameraná na problémy v systéme duševného zdravia. V tom istom roku vznikla medzinárodná koalícia Support Coalition International (SCI). Prvou verejnou akciou SCI bolo usporiadanie kontrakonferencie a protestu v New Yorku v máji 1990, v rovnakom čase (a priamo pred) výročným stretnutím Americkej psychiatrickej asociácie. V roku 2005 SCI zmenila svoj názov na Mind Freedom International a jej riaditeľom sa stal David W. Oaks.

Spoločnými témami sú „odvrátenie moci psychiatrie“, ochrana a obhajoba práv a sebaurčenie. Hoci aktivisti v hnutí môžu do určitej miery zdieľať kolektívnu identitu, názory sa pohybujú na kontinuu od konzervatívnych až po radikálne vo vzťahu k psychiatrickej liečbe a úrovni odporu alebo pacientstva.

Moderné svojpomocné a advokačné hnutie v oblasti služieb duševného zdravia sa vyvinulo v 70. rokoch 20. storočia, ale bývalí psychiatrickí pacienti už stáročia vedú kampane za zmenu zákonov, liečby, služieb a verejných politík. „Najvytrvalejšími kritikmi psychiatrie boli vždy bývalí pacienti psychiatrických liečební“, hoci len málo z nich bolo schopných verejne vyrozprávať svoje príbehy alebo otvorene konfrontovať psychiatrický establišment, a tí, ktorí tak urobili, boli vo svojich obvineniach obyčajne považovaní za tak extrémnych, že len zriedka mohli získať dôveryhodnosť. V roku 1620 sa v Anglicku pacienti povestnej krutej nemocnice Bethlem spojili a poslali Snemovni lordov „Petíciu chudobných rozptýlených ľudí v dome Bedlam (týkajúcu sa podmienok pre chovancov)“. Viacerí bývalí pacienti publikovali v 18. storočí pamflety proti tomuto systému, napríklad Samuel Bruckshaw (1774) o „neprávom zneužívaní súkromných blázincov“ a William Belcher (1796) so svojím „Príhovorom k ľudstvu, obsahujúcim list Dr. Munrovi, potvrdenie o tom, že sa stal bláznom, a náčrt pravej usmievavej hyeny“. Proti takýmto reformným snahám sa vo všeobecnosti postavili správcovia blázincov a zdravotníci.

Koncom 18. storočia sa rozvíjali reformy morálnej liečby, ktoré pôvodne čiastočne vychádzali z prístupu francúzskeho bývalého pacienta, ktorý sa stal nemocničným superintendentom, Jeana-Baptista Pussina a jeho manželky Margueritte. Od roku 1848 v Anglicku viedla Spoločnosť priateľov údajných bláznov kampaň za rozsiahle reformy azylového systému a zneužívania prístupu morálnej liečby. V Spojených štátoch vychádzal desaťzväzkový časopis The Opal (1851 – 1860), ktorý vydávali pacienti Štátneho ústavu pre duševne chorých v Utike v štáte New York a ktorý sa sčasti považuje za prvé hnutie za oslobodenie. Od roku 1868 Elizabeth Packardová, zakladateľka Anti-Insane Asylum Society, vydávala sériu kníh a brožúr, v ktorých opisovala svoje skúsenosti z ústavu pre duševne chorých v Illinois, do ktorého ju dal zavrieť jej manžel.

O niekoľko desaťročí neskôr ďalší bývalý psychiatrický pacient Clifford W. Beers založil Národný výbor pre duševnú hygienu, z ktorého sa nakoniec stala Národná asociácia duševného zdravia. Beers sa snažil zlepšiť situáciu jednotlivcov, ktorým sa dostáva verejnej psychiatrickej starostlivosti, najmä tých, ktorí sú umiestnení v štátnych zariadeniach. Vo svojej knihe A Mind that Found Itself (1908) opísal svoje skúsenosti s duševnou chorobou a zaobchádzaním, s ktorým sa stretol v psychiatrických liečebniach. Beersova práca podnietila záujem verejnosti o zodpovednejšiu starostlivosť a liečbu. Hoci však Beers spočiatku obviňoval psychiatrov z tolerovania zlého zaobchádzania s pacientmi a predstavoval si väčšie zapojenie bývalých pacientov do hnutia, bol ovplyvnený Adolfom Meyerom a psychiatrickým establišmentom a zmiernil svoje nepriateľstvo, pretože potreboval ich podporu pre reformy. Jeho závislosť od bohatých darcov a potreba súhlasu odborníkov ho viedli k tomu, že organizáciu, ktorú pomáhal založiť, odovzdal psychiatrom. V Spojenom kráľovstve založili Národnú spoločnosť pre reformu zákona o šialenstve v roku 1920 nahnevaní bývalí pacienti, ktorí mali dosť toho, že ich skúsenosti a sťažnosti boli povýšenecky znevažované úradmi, ktoré používali lekársku „výkladnú skriňu“ pre v podstate väzenské a trestné praktiky. V roku 1922 sa bývalá pacientka Rachel Grant-Smithová pridala k výzvam na reformu systému zanedbávania a zneužívania, ktorému bola vystavená, a uverejnila knihu „Skúsenosti pacientky ústavu“.

Skupinu We Are Not Alone (WANA) založila skupina pacientov v Rocklandskej štátnej nemocnici v New Yorku (dnes Rocklandské psychiatrické centrum) v polovici a koncom 40. rokov 20. storočia a naďalej sa stretávala ako skupina bývalých pacientov. Ich cieľom bolo poskytovať podporu a rady a pomáhať ostatným pri náročnom prechode z nemocnice do komunity. Začiatkom 50. rokov 20. storočia WANA zanikla po tom, ako ju prevzali odborníci na duševné zdravie, ktorí ju transformovali na Fountain House, psychosociálnu rehabilitačnú službu pre ľudí, ktorí opúšťali štátne psychiatrické zariadenia. Zakladatelia WANA sa ocitli na okraji záujmu profesionálov s peniazmi a vplyvom, ktorí z nich urobili „členov“ novej organizácie [cit ]. V tomto období sa ľudia, ktorí absolvovali psychiatrickú liečbu, označovali ako pacienti a tento termín bol vo všeobecnosti nespochybniteľný ako sebaoznačenie až do 70. rokov 20. storočia. Povýšenecký prístup niektorých zdravotníckych pracovníkov viedol k nevôli niektorých súčasných a bývalých pacientov, ktorá nakoniec našla svoje vyjadrenie v militantnejších skupinách počnúc začiatkom 70. rokov.

Pôvodcami boli križiaci v období liberálnych spoločenských zmien a apelovali ani nie tak na ostatných trpiacich, ako na elitné skupiny s mocou, keď energia alebo vplyv prvých reformátorov ochabli, duševne chorí boli opäť väčšinou bez priateľov a zabudnutí.

V 50. rokoch 20. storočia sa obmedzilo používanie lobotómie a šokovej terapie. Tie bývali spojené s obavami a veľkým odporom z dôvodu základnej morálky, škodlivých účinkov alebo zneužívania. V 60. rokoch 20. storočia sa začali vo veľkej miere používať psychiatrické lieky, ktoré tiež vyvolávali kontroverzie týkajúce sa škodlivých účinkov a zneužívania. S tým súvisel aj odklon od veľkých psychiatrických zariadení smerom ku komunitným službám (neskôr došlo k úplnej deinštitucionalizácii), čo niekedy posilnilo postavenie užívateľov služieb, hoci komunitné služby mali často nedostatky.

V 60. rokoch 20. storočia sa do popredia dostalo antipsychiatrické hnutie, ktoré spochybnilo základné tvrdenia a postupy hlavného prúdu psychiatrie. Bývalé pacientske hnutie v tomto období prispelo k antipsychiatrickej ideológii a veľa z nej vychádzalo, ale bolo tiež opísané ako hnutie s vlastným programom, označovaným ako humanistický socializmus. Istý čas malo toto hnutie spoločné ciele a postupy s „radikálnymi terapeutmi“, ktorí sa prikláňali k marxizmu. Spotrebitelia/prežívajúci/bývalí pacienti však postupne pocítili, že radikálni terapeuti nemusia nevyhnutne zdieľať rovnaké ciele a preberajú ich, a v záujme zachovania nezávislosti sa od nich odtrhli.

V 70. rokoch 20. storočia vzniklo hnutie za práva žien, hnutie za práva homosexuálov a hnutie za práva osôb so zdravotným postihnutím. Práve v tomto kontexte začali bývalí duševne chorí organizovať skupiny so spoločnými cieľmi bojovať za práva pacientov a proti nútenej liečbe, stigmatizácii a diskriminácii a často presadzovať služby poskytované rovesníkmi ako alternatívu k tradičnému systému duševného zdravia. Na rozdiel od profesionálnych služieb duševného zdravia, ktoré boli zvyčajne založené na medicínskom modeli, peer-run služby vychádzali zo zásady, že jednotlivci, ktorí majú podobné skúsenosti, si môžu pomôcť sami a navzájom prostredníctvom svojpomoci a vzájomnej podpory. Mnohí z jednotlivcov, ktorí organizovali tieto prvé skupiny, sa sami identifikovali ako osoby, ktoré prežili psychiatrické ochorenie. Ich skupiny mali názvy ako Insane Liberation Front (Front oslobodenia duševne chorých) a Network Against Psychiatric Assault (Sieť proti psychiatrickým útokom).

Dorothy Weinerová a asi 10 ďalších ľudí vrátane Toma Witticka založili na jar roku 1970 v Portlande v Oregone organizáciu Insane Liberation Front. Hoci trvala len šesť mesiacov, mala významný vplyv na históriu severoamerických skupín bývalých pacientov. Správy o tom, že bývalí chovanci psychiatrických liečební sa organizujú, sa preniesli do ďalších častí Severnej Ameriky. Jednotlivci, ako napríklad Howard Geld, známy ako Howie the Harp pre svoju hru na harmonike, odišiel z Portlandu, kde sa angažoval v ILF, aby sa vrátil do rodného New Yorku a v roku 1971 pomohol založiť Mental Patients Liberation Project. Začiatkom 70. rokov sa do Kalifornie, New Yorku a Bostonu rozšírili skupiny, ktoré boli primárne zamerané proti psychiatrii, proti nútenej liečbe vrátane núteného podávania liekov, šokovej liečby a nedobrovoľnej väzby. V roku 1972 začala prvá organizovaná skupina v Kanade, Mental Patients Association, vydávať publikáciu In A Nutshell (V kocke), zatiaľ čo v USA vyšlo v Oaklande prvé vydanie prvej národnej publikácie bývalých duševne chorých, Madness Network News, ktorá pokračovala až do roku 1986.

V tomto období vzniklo niekoľko čisto ženských skupín, ako napríklad Ženy proti psychiatrickému útoku, ktorá vznikla v roku 1975 v San Franciscu.

V roku 1978 vyšla kniha Judi Chamberlainovej On Our Own: Patient Controlled Alternatives to the Mental Health System. Stala sa štandardným textom hnutia psychiatrických preživších a Chamberlainová v nej vytvorila slovo „mentalizmus“.

Hlavní predstavitelia hnutia boli všeobecne charakterizovaní ako prevažne belosi, príslušníci strednej triedy a dobre vzdelaní ľudia. Predpokladalo sa, že ostatní aktivisti boli často viac anarchistickí a antikapitalistickí, cítili sa viac odrezaní od spoločnosti a viac ako menšina, ktorá mala viac spoločného s chudobnými, etnickými menšinami, feministkami, väzňami a právami homosexuálov ako s bielou strednou triedou. Vedúci predstavitelia boli niekedy považovaní len za reformátorov a kvôli svojmu „stratifikovanému postaveniu“ v spoločnosti za nechápavých voči problémom chudobných. „Radikáli“ nevideli zmysel v hľadaní riešení v rámci kapitalistického systému, ktorý vytvára mentálne problémy. Jednotne však považovali za problém spoločnosť a psychiatrickú nadvládu, a nie ľudí označených za duševne chorých.

Niektorí aktivisti odsudzovali psychiatriu za akýchkoľvek podmienok, či už dobrovoľných alebo nedobrovoľných, zatiaľ čo iní verili v právo ľudí podstúpiť psychiatrickú liečbu na dobrovoľnom základe. Dobrovoľná psychoterapia, v tom čase najmä psychoanalýza, sa preto nestala predmetom takého ostrého útoku ako somatické terapie. Bývalí pacienti zdôrazňovali individuálnu podporu zo strany iných pacientov; zasadzovali sa za asertivitu, oslobodenie a rovnosť; a obhajovali služby kontrolované používateľmi ako súčasť úplne dobrovoľnej kontinuity. Hoci sa však hnutie hlásilo k rovnostárstvu a bolo proti koncepcii vedenia, hovorí sa, že vytvorilo kádre známych, výrečných a gramotných mužov a žien, ktorí písali, hovorili, organizovali a kontaktovali. Do veľkej miery boli produktom rebelantskej, populistickej a antielitárskej nálady 60. rokov a usilovali sa predovšetkým o sebaurčenie a sebestačnosť. Vo všeobecnosti sa práca niektorých psychiatrov, ako aj nedostatočná kritika zo strany psychiatrického establišmentu interpretovala ako opustenie morálneho záväzku neubližovať. Vyskytoval sa hnev a odpor voči profesii, ktorá mala právomoc označovať ich za duševne postihnutých a bola vnímaná ako ich infantilizácia a nerešpektovanie ich želaní.

V 80. rokoch 20. storočia začali jednotlivci, ktorí sa považovali za „konzumentov“ služieb duševného zdravia, a nie za pasívnych „pacientov“, organizovať svojpomocné/advokátske skupiny a služby vedené rovesníkmi. Aj keď zdieľali niektoré ciele predchádzajúceho hnutia, skupiny spotrebiteľov sa nesnažili o zrušenie tradičného systému duševného zdravia, ktorý považovali za nevyhnutný. Namiesto toho ho chceli reformovať a mať väčší výber. Spotrebiteľské skupiny podporovali svojich členov, aby sa o systéme duševného zdravia dozvedeli čo najviac, aby mohli získať prístup k najlepším dostupným službám a liečbe. V roku 1985 vzniklo v Spojených štátoch Národné združenie spotrebiteľov duševného zdravia.

Správa o vývoji v Spojených štátoch z roku 1986 uvádza, že „v súčasnosti existujú tri národné organizácie… Konzervatívci vytvorili Národnú asociáciu spotrebiteľov duševného zdravia … Umiernení“ vytvorili Národnú alianciu pacientov s duševnými poruchami … ‚Radikálna‘ skupina sa nazýva Sieť za zrušenie psychiatrie“. Mnohí však mali pocit, že psychiatrický systém a jeho „liečbu“ prežili, a s nevôľou sa nazývali konzumentmi. Z Národného združenia duševne chorých v USA sa stalo Národné združenie psychiatrických pacientov, ktorí prežili. „Phoenix Rising: Hlas psychiatrov“ vydávali bývalí chovanci (psychiatrických liečební) v Toronte v rokoch 1980 až 1990, známi v celej Kanade svojím antipsychiatrickým postojom.

Koncom roku 1988 sa vedúci predstavitelia niekoľkých hlavných národných a miestnych skupín, ktoré prežili psychiatrické choroby, rozhodli, že je potrebná nezávislá koalícia, a v roku 1988 vznikla Support Coalition International (SCI), ktorá sa neskôr premenovala na MindFreedom International. Okrem toho bola v roku 1991 založená Svetová sieť užívateľov a preživších psychiatrie (World Network of Users and Survivors of Psychiatry – WNUSP) ako Svetová federácia užívateľov psychiatrie (World Federation of Psychiatric Users – WFPU), medzinárodná organizácia príjemcov psychiatrických služieb.

Dôraz na dobrovoľné zapojenie do služieb vraj predstavoval pre hnutie problém, pretože najmä po deinštitucionalizácii boli komunitné služby roztrieštené a mnohí jednotlivci v ťažkých duševných stavoch boli umiestňovaní do väzníc alebo opätovne umiestňovaní do komunitných služieb, prípadne sa stávali bezdomovcami, ktorí často nedôverovali a bránili sa akejkoľvek pomoci.

Vedecký novinár Robert Whitaker dospel k záveru, že skupiny na ochranu práv pacientov už desaťročia vystupujú proti zneužívaniu psychiatrie – mučivej liečbe, strate slobody a dôstojnosti, zneužívaniu izolácie a obmedzovania pohybu, neurologickým poškodeniam spôsobeným liekmi -, ale psychiatrický establišment a ostatní ich odsudzujú a odmietajú. Čítanie o skúsenostiach, ktorými prešli, sa opisuje ako porovnateľné s čítaním príbehov ľudí, ktorí prežili holokaust. Prijímatelia služieb duševného zdravia sa dožadovali kontroly nad vlastnou liečbou a snažili sa ovplyvniť systém duševného zdravia a názory spoločnosti.

V Nemecku sa najčastejšie používajú pojmy „Psychiatrie-Betroffene“ (ľudia postihnutí/konfrontovaní s psychiatriou) a „Psychiatrie-Erfahrene“ (ľudia, ktorí zažili psychiatriu). Niekedy sa tieto pojmy považujú za synonymá, ale niekedy prvý z nich zdôrazňuje násilie a negatívne aspekty psychiatrie. Nemecké národné združenie (bývalých) užívateľov a osôb, ktoré prežili psychiatriu, sa nazýva Bundesverband Psychiatrie-Erfahrener (BPE).

Na celom svete existuje mnoho miestnych a národných svojpomocných skupín spotrebiteľov/preživších, ktoré sú dôležitým základom posilnenia postavenia. Významnou prekážkou pri realizácii väčšieho počtu alternatív pre spotrebiteľov/preživších je nedostatok finančných prostriedkov. Alternatívne skupiny spotrebiteľov/živiteľov, ako napríklad Národné centrum pre posilnenie postavenia v USA, ktoré dostávajú verejné prostriedky, ale spochybňujú ortodoxnú psychiatrickú liečbu, sa často stali terčom útokov za to, že dostávajú verejné prostriedky, a boli predmetom znižovania financovania.

Okrem kampaní na obhajobu a reformu je ústrednou témou rozvoj svojpomocných služieb a služieb kontrolovaných používateľmi/preživšími. Príkladom je dom pre utečencov v Berlíne v Nemecku. Prevádzkuje ho Organizácia na ochranu pred psychiatrickým násilím a ide o antipsychiatrické krízové centrum pre ľudí bez domova, ktorí prežili psychiatriu, kde môžu obyvatelia žiť obmedzený čas a kde polovicu zamestnancov tvoria samotní ľudia, ktorí prežili psychiatriu. Vo švédskom Helsingborgu prevádzkuje hotel Magnus Stenbock organizácia užívateľov/preživších „RSMH“, ktorá poskytuje užívateľom/preživším možnosť bývať vo vlastných bytoch. Je financovaný švédskou vládou a riadený výlučne používateľmi. Hlas duše je organizácia používateľov/preživších v Maďarsku. Creative Routes je organizácia užívateľov/preživších v Londýne v Anglicku, ktorá okrem iných podporných a propagačných aktivít každoročne organizuje „Bonkersfest“.

WNUSP je poradenskou organizáciou OSN. Po „dlhej a náročnej diskusii“ sa ENUSP a WNUSP (Európska a svetová sieť užívateľov a osôb, ktoré prežili psychiatriu) rozhodli používať termín (bývalí) užívatelia a osoby, ktoré prežili psychiatriu, aby zahrnuli identitu rôznych skupín a pozícií zastúpených v týchto medzinárodných mimovládnych organizáciách. WNUSP prispela k vypracovaniu Dohovoru OSN o právach osôb so zdravotným postihnutím a vypracovala príručku na pomoc pri jeho používaní s názvom „Implementačná príručka k Dohovoru OSN o právach osôb so zdravotným postihnutím“, ktorú vydala Myra Kovary. ENUSP je konzultantom Európskej únie a Svetovej zdravotníckej organizácie.

V roku 2007 na konferencii v Drážďanoch s názvom „Donucovacia liečba v psychiatrii: Na základe oficiálnej žiadosti Svetovej zdravotníckej organizácie sa prezident a ďalší vedúci predstavitelia Svetovej psychiatrickej asociácie stretli so štyrmi zástupcami popredných skupín spotrebiteľov/živiteľov.

Národná koalícia pre zotavenie v oblasti duševného zdravia (predtým známa ako Národná koalícia pre organizácie spotrebiteľov/preživších v oblasti duševného zdravia) vedie v Spojených štátoch kampane s cieľom zabezpečiť, aby spotrebitelia/preživší mali hlavné slovo pri tvorbe a implementácii politík v oblasti zdravotnej starostlivosti, duševného zdravia a sociálnych politík na štátnej a národnej úrovni, čím sa ľuďom umožní zotaviť sa a viesť plnohodnotný život v spoločnosti.

Centrum slobody so sídlom v americkom štáte Massachusetts poskytuje a podporuje alternatívne a holistické prístupy a zasadzuje sa za väčší výber a možnosti liečby a starostlivosti. Toto centrum a newyorský projekt Icarus (ktorý sa sám neoznačuje za spotrebiteľskú/prežívajúcu organizáciu, ale má účastníkov, ktorí sa za ňu označujú) vydali príručku Harm Reduction Guide To Coming Off Psychiatric Drugs (Príručka znižovania škôd pri odvykaní od psychiatrických liekov) a nedávno boli prezentované ako charitatívna organizácia v obchodnom časopise Forbes.

Podujatia Mad pride, ktoré organizujú voľne prepojené skupiny v najmenej siedmich krajinách vrátane Austrálie, Južnej Afriky, Spojených štátov, Kanady, Spojeného kráľovstva a Ghany, priťahujú tisíce účastníkov. Cieľom niektorých z nich je pokračovať v destigmatizácii duševných chorôb. Iné krídlo odmieta potrebu liečby duševných ťažkostí psychotropnými liekmi a hľadá alternatívy k „starostlivosti“ zdravotníckeho zariadenia. Mnohí členovia hnutia tvrdia, že verejne diskutujú o svojich vlastných zápasoch, aby pomohli ľuďom s podobnými stavmi a informovali širokú verejnosť.

Preživší David Oaks, riaditeľ organizácie MindFreedom, vedie mesačnú rozhlasovú reláciu a Centrum pre slobodu iniciovalo týždennú rozhlasovú reláciu v pásme FM, ktorá sa teraz vysiela v sieti Pacifica, Madness Radio , ktorú vedie spoluzakladateľ Centra pre slobodu Will Hall.

V roku 2007 vznikla v Kanade nová medzinárodná koalícia národných spotrebiteľských/užívateľských organizácií s názvom Interrelate.

Výskum iniciatív spotrebiteľov/živiteľov (CSI) naznačuje, že môžu pomôcť so sociálnou podporou, posilnením postavenia, duševnou pohodou, samosprávou a obmedzením využívania služieb, zmenou identity a zlepšením kvality života. Štúdie sa však zameriavajú na aspekty podpory a svojpomoci CSI, pričom zanedbávajú, že mnohé organizácie hľadajú príčiny problémov svojich členov v politických a sociálnych inštitúciách a zapájajú sa do aktivít zameraných na riešenie otázok sociálnej spravodlivosti.

Nedávna séria štúdií v Kanade porovnávala osoby, ktoré sa zúčastnili na CSI, s osobami, ktoré sa na nich nezúčastnili. Obe skupiny boli na začiatku porovnateľné v širokom spektre demografických premenných, psychiatrických diagnóz uvádzaných samotnými účastníkmi, využívaní služieb a výsledných ukazovateľov. Po roku a pol sa u osôb, ktoré sa zúčastnili na CSI, výrazne zlepšila sociálna opora a kvalita života (každodenné aktivity), menej dní psychiatrickej hospitalizácie a s väčšou pravdepodobnosťou zostali v zamestnaní (platenom alebo dobrovoľníckom) a/alebo vo vzdelávaní. V meraniach integrácie do komunity a osobného posilnenia však nebol zaznamenaný žiadny významný rozdiel. Zistenia mali určité obmedzenia; hoci sa aktívne a neaktívne skupiny na začiatku významne nelíšili v meraniach distresu alebo hospitalizácie, aktívna skupina mala vyššie priemerné skóre a v tejto skupine mohlo dôjsť k prirodzenému zotaveniu v priebehu času (regresia k priemeru). Autori poznamenali, že zjavné pozitívne vplyvy spotrebiteľských organizácií sa dosiahli za zlomok nákladov profesionálnych komunitných programov.

Ďalšie kvalitatívne štúdie ukázali, že CSI môžu poskytovať bezpečné prostredie, ktoré je pozitívnym a príjemným miestom; sociálne arény, ktoré poskytujú príležitosti na stretávanie sa a rozhovory s rovesníkmi; alternatívny pohľad na svet, ktorý poskytuje členom príležitosti na účasť a prínos; a účinné facilitátory integrácie do komunity, ktoré poskytujú príležitosti na prepojenie členov s komunitou ako celkom. Aktivizmus na úrovni systému bol vnímaný ako výsledok zmien vo vnímaní verejnosti a odborníkov v oblasti duševného zdravia (o duševnom zdraví alebo duševných chorobách, o životných skúsenostiach spotrebiteľov/klientov, o legitimite ich názorov a o vnímanej hodnote CSI) a konkrétnych zmien v praxi poskytovania služieb, plánovaní služieb, verejnej politike alebo prideľovaní finančných prostriedkov. Autori konštatovali, že dôkazy naznačujú, že práca je prínosom pre ďalších spotrebiteľov/preživších (súčasných aj budúcich), iných poskytovateľov služieb, širokú verejnosť a komunity. Uviedli tiež, že existujú rôzne prekážky, najmä nedostatok finančných prostriedkov, a tiež, že škála názorov reprezentovaných CSI sa zdá byť menej úzka a viac diferencovaná a komplexná ako predtým, a že možno sa sociálne hnutie spotrebiteľov/živiteľov nachádza na inom mieste ako pred 25 rokmi.

Významnou témou, ktorá sa objavila v práci spotrebiteľov/prežívajúcich, ako aj niektorých psychiatrov a iných odborníkov v oblasti duševného zdravia, bol model zotavenia, ktorý sa snaží vyvrátiť terapeutický pesimizmus a podporiť trpiacich, aby si vytvorili svoj vlastný denník smerom k životu, ktorý chcú žiť; niektorí však tvrdia, že sa využíva ako zásterka na obviňovanie ľudí, že sa nezotavujú, alebo na obmedzovanie verejných služieb.

Hnutie sa stretlo aj s kritikou. Organizovaná psychiatria často vníma radikálne konzumentské skupiny ako extrémistické, ako skupiny, ktoré nemajú dostatočný vedecký základ a definované vedenie, ako skupiny, ktoré sa „neustále snažia obmedzovať prácu psychiatrov a starostlivosť o vážne duševne chorých“ a ako skupiny, ktoré propagujú dezinformácie o používaní nedobrovoľných záväzkov, elektrokonvulzívnej terapie, stimulancií a antidepresív u detí a neuroleptík u dospelých. Odporcovia však neustále tvrdia, že psychiatria je teritoriálna a zameraná na zisk a stigmatizuje a podkopáva sebaurčenie pacientov a bývalých pacientov Hnutie tiež argumentovalo proti sociálnej stigmatizácii alebo mentalizmu/sanizmu zo strany širšej spoločnosti.

Dobre situované sily v USA, vedené osobnosťami, ako sú psychiatri E. Fuller Torrey a Sally Satelová, a niektorí vedúci predstavitelia Národnej aliancie pre duševne chorých, lobovali proti financovaniu skupín spotrebiteľov/prežívajúcich, ktoré presadzujú antipsychiatrické názory alebo presadzujú sociálne a zážitkové zotavenie namiesto biomedicínskeho modelu, alebo ktoré protestujú proti ambulantnej starostlivosti. Torrey uviedol, že termín „psychiatrický preživší“, ktorý používajú bývalí pacienti na svoje označenie, je len politická korektnosť, a spolu s právnikmi na ochranu občianskych práv ich obvinil zo smrti pol milióna ľudí v dôsledku samovrážd a úmrtí na ulici. Jeho obvinenia však boli označené za podnetné a úplne nepodložené a otázky sebaurčenia a sebaidentifikácie sú vraj zložitejšie. Takéto tvrdenia spochybnili aj nedávne publikácie, napríklad U.S.A. Today, kde riaditeľ psychiatrických služieb tvrdí, že lekársky model a spôsob, akým sa dnes liečia osoby s duševnými chorobami, spôsobujú, že ľudia zomierajú v priemere až o 25 rokov skôr.