Oliver Sacks

Oliver Wolf Sacks (narodený 9. júla 1933 v Londýne) je neurológ, ktorý napísal populárne knihy o svojich pacientoch. Považuje ich za nadväzujúce na tradíciu „klinických anekdot“ z 19. storočia, neformálnych kazuistík v literárnom štýle. Jeho obľúbeným príkladom je kniha Alexandra Luriu The Mind of a Mnemonist. Jeho slávnym bratrancom je už zosnulý Abba Eban.

Sacks získal lekársky titul na Oxfordskej univerzite, keď bol členom The Queen’s College, a stal sa rezidentom neurológie na UCLA. Od roku 1965 žije v New Yorku. Je klinickým profesorom neurológie na Albert Einstein College of Medicine, adjunktom neurológie na New York University School of Medicine a konzultantom neurológa preLittle Sisters of the Poor. Má ordináciu v New Yorku.

Sacks opisuje svoje prípady s malým množstvom klinických detailov a sústreďuje sa na zážitky pacienta (ktorým bol v jednom prípade on sám). Pacienti, ktorých opisuje, sú často schopní prispôsobiť sa svojej situácii rôznymi spôsobmi napriek tomu, že ich neurologické ochorenia sa zvyčajne považujú za nevyliečiteľné.

Jeho najznámejšia kniha Awakenings (Prebudenie), podľa ktorej bol natočený rovnomenný film, opisuje jeho skúsenosti s používaním nového lieku L-Dopa na pacientoch počas epidémie spavej encefalitídy lethargica v 20. rokoch 20. storočia. Bol to aj námet prvého filmu natočeného v rámci britského televízneho seriálu Discovery.

Vo svojich ďalších knihách opisuje prípady Tourettovho syndrómu a rôzne následky Parkinsonovej choroby. Titulný článok knihy The Man Who Mistook His Wife for a Hat (Muž, ktorý si pomýlil svoju ženu s klobúkom) je o mužovi so zrakovou agnóziou. (V roku 1986 sa o ňom napísala opera Michaela Nymana). Titulný článok knihy An Anthropologist on Mars je o Temple Grandinovej, profesorke s vysokofunkčným autizmom. Vo svojej knihe The Island of the Colour Blind (Ostrov farebných slepcov) opisuje obyvateľov ostrova Guam, ktorí majú vysoký výskyt formy ALS známej ako Litigo-bodig; ide o ničivú kombináciu ALS, demencie a Parkinsonovej choroby. Spolu s Paulom Coxom sa Sacks zaslúžil o obnovenie záujmu o skupinu ALS na Guame a publikoval práce, v ktorých uvádza environmentálnu príčinu tejto skupiny, konkrétne toxíny z cyklámenových orechov, ktoré sa hromadia biomagnifikáciou v netopieroch lietajúcich líšok.

Doporučujeme:  Meranie v kvantovej mechanike

Sacksove diela boli preložené do 21 jazykov vrátane katalánčiny, fínčiny a turečtiny.