Isaac Newton

Isaac Newton, Godfrey Kneller, 1689

Newton sa narodil 4. januára 1643 v meste Woolsthorpe v grófstve Lincolnshire. Jeho otec, prosperujúci farmár, ktorý sa tiež volal Isaac, zomrel niekoľko mesiacov pred jeho narodením, a keď sa jeho matka znovu vydala, Newton zostal v starostlivosti starých rodičov. Jeho matka sa o niekoľko rokov neskôr vrátila a po ukončení školy v Granthame nastúpil v roku 1661 na univerzitu v Cambridge, kde študoval matematiku, fyziku a astronómiu. V roku 1665 ho morová epidémia prinútila opustiť Cambridge a vrátiť sa do rodinného domu. Počas tohto obdobia vytvoril základné koncepty pre väčšinu svojich budúcich prác a neskôr tieto roky nazval „vrcholom môjho veku pre vynálezy“. Po návrate na univerzitu ho v roku 1667 zvolili za člena Trinity College a v roku 1669 za lukášovského profesora matematiky. O dva roky neskôr bol zvolený za člena Kráľovskej spoločnosti a v roku 1703 sa stal jej predsedom, ktorým bol až do svojej smrti. V roku 1687, po rokoch intenzívnej práce a výmeny názorov s poprednými intelektuálmi svojej doby, vydal svoju Principia Mathematica Philosophiae Naturalis, ktorá sa považuje za jednu z najvplyvnejších vedeckých kníh všetkých čias. V roku 1696 sa presťahoval do Londýna ako správca kráľovskej mincovne a v roku 1699 sa stal jej majstrom. Jeho druhé významné dielo Opticks vyšlo v roku 1704 a v nasledujúcom roku bol v Cambridgei povýšený do rytierskeho stavu. Zomrel v roku 1727 vo veku 84 rokov, keď sa stal medzinárodnou celebritou a najvýznamnejším vedcom svojej doby. Ako sa však ukázalo až v 30. rokoch 20. storočia, Newton venoval oveľa viac času alchymistickému a teologickému výskumu ako fyzike alebo matematike.

Zdá sa, že Newton sa v detstve správal agresívne a nespoločensky. V zozname hriechov, ktorý zostavil v roku 1662, sa priznáva, že bil svoju sestru a iné osoby, ako aj to, že sa vyhrážal rodičom, že podpáli ich dom. Neskôr v živote sa jeho agresivita musela zmierniť a v dospelosti sa o ňom neuvádza, že by mal obzvlášť nepríjemné správanie. Naopak, Humphrey Newton, jeho päťročný amanuis, krátko po Newtonovej smrti napísal, že ho zažil ako „pokojného a vyrovnaného človeka… bez hnevu, peevishness alebo vášne“, a William Stukeley, jeden z jeho prvých životopiscov, si spomína, že ho videl často sa smiať, a povedal, že mal „prirodzenú príjemnú povahu“. Bol však považovaný aj za samotára a až do konca života si udržiaval malý okruh známych, zvyčajne sa zdržiaval v spoločnosti niekoľkých blízkych priateľov, ako bol švajčiarsky matematik Fatio de Duillier alebo jeho nevlastná neter Catherine Bartonová. Jeho problémy so spoločenskými vzťahmi pretrvávali počas celého života a zdá sa, že nikdy nemal romantický vzťah s mužom alebo ženou. Podľa Humphreyho Newtona sa úplne venoval štúdiu, chodil neskoro spať a málo jedol, často bol zahĺbený do myšlienok a nedbalý na veci okolo seba. Tieto a ďalšie osobnostné črty viedli psychológa Simona Barona-Cohena k úvahám, že Newton mohol mať Aspergerov syndróm, pričom toto pripisovanie sa dodnes nachádza v mnohých populárno-vedeckých knihách.

Doporučujeme:  Ligázy

Často zaznamenávanou charakteristikou Newtonovej osobnosti bol jeho pozoruhodný strach z kritiky, ktorý viedol k váhaniu s publikovaním nových diel. Hoci Newton vypracoval svoju verziu kalkulu skôr ako Gottfried Wilhelm Leibniz, svoju prácu uverejnil až v roku 1704, dvadsať rokov po Leibnizovej publikácii. To viedlo k ostrému sporu medzi Leibnizom a Newtonom o prioritu metódy, ktorý trval až do Leibnizovej smrti v roku 1714. Keď kolega z Kráľovskej spoločnosti Robert Hooke vyhlásil, že Newton sa od neho naučil inverzný kvadratický gravitačný zákon, Newton sa cítil hlboko urazený a pohrozil, že prestane pracovať na tretej knihe Principia. Vďaka diplomatickým schopnostiam Edmonda Halleyho Newton pokračoval v práci, ale svoju novú knihu Opticks vydal až po Hookovej smrti. William Whiston, Newtonov nástupca na Lucasovej katedre v Cambridgei, opísal svojho predchodcu ako „najobávanejšiu, najopatrnejšiu a najpodozrievavejšiu povahu“. Vedci ako Sula Wolff, Anthony Storr alebo Hershman a Lieb priniesli argument, že mohol trpieť maniodepresiou, a David F. Horrobin vidí v Newtonovom správaní schizotypové tendencie.

Newton sa počas svojho života najmenej dvakrát psychicky zrútil. K prvému došlo v roku 1678 po intenzívnej hádke s Robertom Hookom a rok pred smrťou jeho matky. Zdá sa, že druhý, v roku 1693, bol ešte vážnejší a Newton trpel nespavosťou, stratou chuti do jedla a paranoidnými bludmi, ktoré ho viedli k posielaniu podivných a útočných listov priateľom a kolegom. V liste Samuelovi Pepysovi uviedol, že sa cíti „nesmierne znepokojený“ z toho, do čoho sa zaplietol, a uviedol, že za posledných dvanásť mesiacov sa dobre nenajedol ani nevyspal. Stonal aj nad tým, že nemá svoju „bývalú konzistenciu mysle“. Po svojom uzdravení o niekoľko mesiacov neskôr sa ospravedlnil svojim priateľom a vrátil sa do práce ako predtým. Incident však mohol mať trvalé následky na Newtonovu psychiku, ako tvrdili Hershman a Lieb. Niektorí autori pripisujú zrútenie v roku 1693 otrave kovmi v dôsledku alchymistických experimentov, keďže vo vlasoch z Newtonovej mŕtvoly sa po exhumácii našlo vysoké množstvo ortuti. Iní však teóriu otravy spochybnili, čiastočne aj preto, že sa u neho prejavilo len málo bežných príznakov.

Doporučujeme:  Holmes,G. & Newnes, C. 2004)

Newton vyrastal bez otca, ktorý zomrel niekoľko mesiacov pred Isaacovým narodením. Čo bolo pravdepodobne ešte horšie, jeho matka Hanna Ayscoughová zanechala svojho syna v opatere jeho starej mamy, aby sa mohla vydať za Barnabasa Smitha, muža, ku ktorému Isaac cítil hlbokú nenávisť. Do Woolsthorpu sa vrátila až v roku 1653, keď mal Isaac desať rokov. Vtedy už mladík objavil svoj intelektuálny talent, ale Hanna chcela, aby sa stal farmárom ako jeho otec, a zobrala ho zo školy. Našťastie sa ukázalo, že ako farmár zlyhal, a čoskoro sa vrátil do Granthamu, aby pokračoval v štúdiu. Opustenie matkou mohlo mať na mladého Isaaca traumatizujúci účinok a niektorí, ako napríklad Milo Keynes, tvrdia, že jeho intelektuálne ambície boli čiastočne spôsobené potrebou získať späť sebaúctu. Podľa Franka E. Manuela bola Newtonova matka v jeho živote zastieňujúcou postavou a akýsi oidipovský komplex vysvetľuje mnohé jeho povahové črty. Manuel si napríklad myslí, že Newtonove teologické ambície a antitrinitárne názory sa vyvinuli preto, lebo túžil po láske Boha namiesto lásky matky a Krista vnímal ako konkurenta. Vo svojich alchymistických spisoch sa často označoval als Ieova sanctus unus (Jehova, Svätý), čo je anagram jeho latinského mena.

Newton sa nikdy neoženil a neexistujú žiadne hodnoverné záznamy o tom, že by bol niekedy zapletený do romantického vzťahu. To viedlo komentátorov k úvahe, že viedol život v úplnej cudnosti. Voltaire uviedol, že Newton „nemal ani vášeň, ani slabosť“ a že „sa nikdy nepriblížil k žiadnej žene“. Jedným z obvinení, ktoré Newton vzniesol voči Johnovi Lockovi v listoch po jeho zrútení v roku 1693, bolo, že Locke ho chcel „zapliesť so ženami“. Frank E. Manuel a ďalší tvrdili, že Newton mohol byť homosexuál, a jeho problematický citový život spájali s pocitom viny, ktorý pociťoval. S Fatiom de Duillierom si vymieňal priateľské a nežné listy a jeho zrútenie nasledovalo po náhlom ukončení ich priateľstva v roku 1693. Niektorí preto špekulovali, že Newton mal k mladému matematikovi romantický vzťah. Vo svojej správe o hriechoch Newton uvádza „mať nečisté myšlienky, slová, činy a sny“, ako aj dve „recidívy“, ktorých povaha nie je známa. Okrem toho v jednom zo svojich teologických spisov písal o čistote mníchov východnej cirkvi a vysvetľoval ich „boj s neslušnými myšlienkami“. Manuel to považoval za čiastočne autobiografické. Vzhľadom na nedostatok dôkazov však skutočnú povahu a rozsah Newtonovej sexuality treba považovať za neznámu.