Andrew B. Newberg

Doktor Andrew Newberg je americký neurológ, ktorý je riaditeľom výskumu v Centre Myrny Brind pre integratívnu medicínu v nemocnici a lekárskej fakulte Univerzity Thomasa Jeffersona, mimoriadnym profesorom religionistiky a docentom rádiológie na Lekárskej fakulte Pensylvánskej univerzity.

Bol významným výskumníkom v oblasti nukleárneho medicínskeho zobrazovania mozgu. Vo svojom výskume sa zameral najmä na vývoj neurotransmiterových sledovacích látok na hodnotenie religiozity, ako aj neurologických a psychiatrických porúch vrátane klinickej depresie, poranenia hlavy, Alzheimerovej choroby a Parkinsonovej choroby.

Newberg v roku 1988 ukončil štúdium chémie na Haverford College a v roku 1993 získal lekársky titul na Pensylvánskej univerzite. Potom absolvoval postgraduálne vzdelávanie v odbore vnútorné lekárstvo s rezidenciou v nemocnici Graduate Hospital v rokoch 1993 až 1996 a potom v rokoch 1996 až 1998 absolvoval stáž v odbore nukleárna medicína na rádiologickom oddelení Pennsylvánskej univerzity. V roku 1997 získal certifikát z internej medicíny od American Board of Internal Medicine a v roku 1998 certifikát z nukleárnej medicíny od American Board of Nuclear Medicine.

Vďaka svojej práci v oblasti prepojenia náboženstva a mozgu sa stal odborným asistentom na Katedre religionistiky na Pensylvánskej univerzite. V rokoch 2005 až 2010 bol aj riaditeľom Centra pre spiritualitu a myseľ.

Začiatkom 90. rokov 20. storočia začal skúmať prepojenie medzi mozgom a náboženskými a duchovnými zážitkami. V tejto práci, ktorá sa niekedy označuje aj ako „neuroteológia“, Newberg opísal možné neurofyziologické mechanizmy spojené s náboženskými a duchovnými zážitkami. Jeho počiatočný výskum zahŕňal použitie funkčného zobrazovania mozgu na štúdium budhistických meditujúcich a františkánskych mníšok pri modlitbe. Táto práca bola nakoniec publikovaná v troch knihách: Mystická myseľ, Prečo Boh neodíde a Prečo veríme tomu, čomu veríme.

O Newbergovom výskume sa písalo v Newsweeku, Los Angeles Times a New Scientist. Bol hosťujúcim rečníkom na Fóre v katedrále Grace a účinkoval vo filmoch What the Bleep Do We Know!? a Religulous. Pokračuje v štúdiu náboženských a duchovných javov vrátane tém súvisiacich s odpustením], meditáciou, modlitbou, duchovným rozvojom, morálkou a vierou. Táto práca bola nedávno začlenená do nového Centra pre spiritualitu a myseľ na Pensylvánskej univerzite.

Doporučujeme:  Brušná epilepsia

Newberg je autorom štyroch kníh a mnohých článkov o neurozobrazovaní pri neuropsychiatrických poruchách a tiež o neurovede a náboženstve. Jeho kniha Prečo Boh neodíde je popularizačným opisom tejto témy, v ktorom opisuje niektoré štúdie zobrazovania mozgu a svoje teórie týkajúce sa povahy náboženských a duchovných zážitkov. Novšia kniha Prečo veríme tomu, čomu veríme opisuje vzťah medzi mozgom a vierou a opisuje aj štúdie zobrazovania mozgu ateistu a osôb hovoriacich jazykmi (alebo glosoláliou).

Newbergov výskum bol kritizovaný z dvoch hlavných hľadísk. Z náboženského hľadiska boli vyjadrené obavy, že štúdium praktík, ako je meditácia, sa nemusí nevyhnutne vzťahovať na širšiu škálu náboženských a duchovných javov. Newberg však s touto obavou skôr súhlasí a tvrdí, že na objasnenie komplexnejších prvkov náboženských a duchovných javov sú potrebné budúce štúdie. Z nenáboženského hľadiska bol Newberg kritizovaný za to, že v konečnom dôsledku neredukuje náboženstvo na funkciu mozgu. Newberg tvrdil, že veda a štúdie zobrazovania mozgu sú len nástrojmi na vyhodnotenie mozgu počas takýchto zážitkov, ale nemusia nevyhnutne negovať takéto zážitky. Newberg tvrdil, že integrácia vedy a náboženstva je rozhodujúca pre lepšie pochopenie toho, ako ľudské bytosti myslia a správajú sa v globálnom kontexte.